Le bien nommé Nautilus est un concept de yacht sous-marin de luxe pouvant transporter dix passagers et jusqu’à sept membres d’équipage. Il vient d’être présenté au World Yacht Show de Monaco.

Futura avait évoqué le cas du Sky Cruise, un improbable avion de croisière conçu pour transporter 5 000 passagers. Si ce concept ne vendait que du rêve, il se pourrait bien que d’ici quelques années un navire, un sous-marin de luxe comme un yacht, puisse effectivement circuler aussi près que possible du fond de l’océan. Ce concept a été présenté par le constructeur naval néerlandais U-Boat Worx lors d’un salon de niche, le Monaco Yacht Show.

Ce yacht sous-marin porte le nom évocateur de Nautilus. Comme dans l’ouvrage de Jules Verne publié en 1869, il pourrait tout aussi bien être en croisière sur l’eau ou en plongée. Selon U-Boat Worx, le bateau devrait mesurer 37,5 mètres pour une masse de 1 250 tonnes. Avec son moteur diesel, il pouvait évoluer en surface à 9 nœuds, soit près de 17 km/h, et sous l’eau à 4 nœuds (7,5 km/h) en passant à un moteur électrique. En plongée, le sous-marin pourrait atteindre une profondeur de 200 mètres. Le Nautilus pouvait rester immergé pendant quatre jours. Son autonomie sous-marine en vitesse de croisière serait alors de six heures.

Le navire doit être équipé d’un mini bateau d’appoint situé sous le pont arrière. L’appareil, baptisé l’Aronnax, peut être retiré de la coque du Nautilus pour transporter jusqu’à cinq personnes pour un court trajet en mer ou pour accoster dans une zone portuaire ne disposant pas de place pour le vaisseau-mère. En surface, l’immense deck Nautilus abrite une piscine et une grande table à manger ainsi qu’un barbecue. Le kit peut être rétracté avant la plongée. Dans ce cas, une grande toiture recouvre ces éléments afin qu’ils ne prennent pas l’eau. Le constructeur n’explique pas comment le niveau d’eau dans le bassin d’eau douce est géré lorsque le navire est fortement incliné.

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25 millions d’euros pour frimer dans la peau Nemo

Côté luxe, le yacht submersible dispose d’un salon de 50 m² avec quatre grands îlots portuaires de 4 mètres de diamètre chacun. Quatre cabines et une grande chambre et cuisine sont également prévues. Pour accueillir un équipage de six à sept personnes, le Nautilus aurait également une couchette.

Ce qui laisse penser que ce concept pourrait bien voir le jour, c’est que U-Boat Worx est déjà spécialiste des petits navires submersibles. Il lui reste à ajouter la partie luxe pour pouvoir déguster une coupe de champagne à 20 000 lieues sous les mers. Le constructeur sait déjà répondre à tous les critères de sécurité requis pour un sous-marin puisqu’il s’en occupe.

Le producteur indique déjà un droit d’entrée de 25 millions d’euros. Il explique également qu’une fois la commande passée, le futur propriétaire devra attendre jusqu’à trente mois pour se mettre à la place de Nemo. Autre limitation, il faudra trouver un port d’attache pouvant accueillir le tirant d’eau du Nautilus, sans racler le fond, car il culmine à 6,5 mètres.