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30/05/2019 à 14h25

Actualisé

30/05/2019 à 16h31

La police hongroise a ouvert jeudi une enquête pénale sur le naufrage d’un bateau de tourisme transportant des touristes sud-coréens sur le Danube à Budapest, qui a fait au moins sept morts et 21 disparus.

Des plongeurs de l’armée se sont joints à la police pour fouiller la rivière gonflée par la pluie après des semaines de pluie. Mais les circonstances du drame, l’un des naufrages les plus graves de l’histoire hongroise, laissent peu d’espoir de retrouver les disparus vivants.

Lors d’une conférence de presse jeudi matin, la police hongroise a montré des images de vidéosurveillance montrant la « Mermaid », le bateau touristique de 26 mètres transportant les Sud-Coréens, entrant en collision avec le navire de croisière tentaculaire Sigyn, de la société norvégienne Viking.

Sept décès confirmés 

« L’enregistrement montre qu’avant la collision, le Siren s’est tourné vers le croiseur viking Sigyn, pour une raison inconnue. Le Viking a ensuite chaviré le petit bateau, qui a coulé en sept secondes », a déclaré le colonel de police Adrian Pal.

Le colonel de la police hongroise Adrian Pal (à droite) et le pompier Zsolt Gabor Palotai donnent une conférence de presse au siège de la police à Budapest le 30 mai 2019 après le naufrage meurtrier d’un navire dans le Danube.

« Une enquête pénale a été ouverte (…) pour négligence criminelle sur une voie d’eau publique », selon Pal, et la police interrogeait le capitaine ukrainien du Sigyn.

La compagnie Viking a admis jeudi dans un communiqué que le Sigyn « était impliqué dans un incident sur le Danube à Budapest » vers 21h00 mercredi, au cours duquel personne n’a été blessé à bord. « Nous coopérons avec les autorités », selon Viking.

La proue endommagée du navire de croisière Sygin le 30 mai 2019, après une collision avec le navire de tourisme « Mermaid », a coulé dans le Danube à Budapest, faisant au moins sept morts et 21 disparus.

Sous une pluie torrentielle, l’accident s’est produit vers 21H15 (19H15 GMT) mercredi sur le Danube, près du Parlement au coeur de Budapest, ville prisée des touristes du monde entier. Quinze bateaux sont mobilisés pour rechercher les disparus. Selon un haut responsable des pompiers, Gabor Szolt Patakai, les recherches s’étendent au sud de Budapest sur toute la longueur du Danube, jusqu’à la frontière avec la Serbie, dont les autorités ont été contactées.

Trois corps ont été repêchés à plusieurs kilomètres au sud du lieu du drame, selon la police. Les autorités hongroises et sud-coréennes ont annoncé la mort de sept passagers sur le navire.

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Au total, 35 personnes se trouvaient à bord du « Sirena » : 22 femmes, 12 hommes et une fillette de six ans. Parmi eux se trouvaient 33 Sud-Coréens, dont 31 touristes et deux guides, et deux membres d’équipage hongrois.

Selon le ministère sud-coréen des Affaires étrangères, sept personnes ont été sauvées.

Epave localisée 

Des policiers hongrois à bord du bateau de croisière Sigyn à Budapest le 30 mai 2019, qui a heurté et coulé le navire de tourisme Siren la veille, faisant au moins sept morts et 21 disparus.

« Nos services ont enregistré la mort de sept personnes », a déclaré jeudi matin Pal Gyorfi, porte-parole des services de secours hongrois. « Sept personnes ont été hospitalisées dans un état stable, avec des symptômes d’hypothermie et de choc. »

En outre, « vingt et une autres personnes sont portées disparues », selon un porte-parole de la police hongroise, Kristof Gal.

La montée du niveau du Danube – actuellement de 507 cm à Budapest, selon les autorités – due aux fortes pluies depuis début mai freine les efforts de recherche. En plus d’un fort courant, la température de l’eau fluctue entre 10 et 15 degrés Celsius, selon la presse locale.

Des équipes de secours sur les rives du Danube après le naufrage d’un bateau de tourisme, le 29 mai 2019 à Budapest, Hongrie

Les recherches, pourtant concentrées à Budapest, se sont poursuivies toute la nuit. Les restes du navire ont été localisés après plusieurs heures près du pont Margaret, selon la télévision publique hongroise M1.

Les autorités ont bloqué l’accès au Danube dans la région, selon la télévision, qui a diffusé des images de véhicules d’urgence la nuit, des lumières de police éclairant le fleuve sous une pluie battante. Une équipe de tournage a fourni l’éclairage d’un pont.

Mihaly Toth, un porte-parole du propriétaire du navire naufragé, Panorama Deck, a déclaré à l’agence de presse hongroise MTI que le navire faisait l’objet d’un entretien régulier et n’avait aucun problème technique. « C’était une visite touristique de routine », a-t-il déclaré.

L’accident s’est produit entre le Pont des Chaînes, le plus célèbre de la capitale hongroise, et le Pont Margarita, qui relie la vieille ville de Buda et le quartier de Pest.

C’est une région populaire pour les excursions fluviales, l’attraction principale étant le monumental Parlement de Hongrie, illuminé la nuit, se découpant sur la rive orientale du Danube.