Un an après la chute de Kaboul, la fuite des cerveaux en Afghanistan se poursuit

Malgré les appels des Taliban aux Afghans éduqués à participer à la reconstruction du pays, la frange la mieux formée de la population, qui a fui en masse après la chute de Kaboul, n’a aucune intention de revenir tant que le mouvement islamiste sera au pouvoir, capacité.

Après que les jeunes filles ont été interdites d’école en mars 2022, Internet est devenu le seul moyen d’accéder à l’enseignement supérieur en Afghanistan. Mais entre connectivité erratique et coupures de courant, l’éducation en ligne est généralement un parcours du combattant pour les jeunes femmes afghanes en quête d’un avenir meilleur.

Lors d’un entretien accordé à France 24 en octobre 2021, Huma Usyan, une étudiante de 16 ans, racontait ses difficultés de réapprentissage dans un pays sous le joug de l’obscurantisme taliban.

Soutenu par des bénévoles, dont un professeur d’anglais, l’adolescent avait réussi à décrocher un entretien d’admission dans une université américaine après avoir suivi des cours en ligne pendant plusieurs mois.

Mais le jour J, Internet sera coupé. Huma Usyan court sans crainte chez sa tante à Kaboul où la connexion fonctionne et passe l’entretien avec brio. Quelques semaines plus tard, elle reçoit une lettre d’admission et une bourse pour l’université de son choix : United World College au Nouveau-Mexique.

Mais comme rien n’est facile en Afghanistan, l’adolescent a dû passer trois semaines au Pakistan pour obtenir un visa étudiant américain. Avec la fermeture des ambassades occidentales à Kaboul, les Afghans qui cherchent à fuir le pays n’ont d’autre choix que de se rendre à Islamabad, générant une activité lucrative pour les rabatteurs, les agents de voyage et autres intermédiaires. Le prix d’un visa pakistanais peut monter jusqu’à 1000 dollars pour un Afghan ces dernières semaines.

Confiance rompue

Confiance rompue

L’exode massif de la population afghane est loin d’être nouveau. Après quatre décennies de conflit, l’Afghanistan est l’un des pays les plus réfugiés au monde. Selon l’ONU, ce serait 2,6 millions, mais ce chiffre serait sous-estimé selon plusieurs experts.

La panique provoquée par l’offensive éclair des talibans sur Kaboul a exacerbé le phénomène, accélérant de fait le départ à l’étranger des Afghans les mieux éduqués. Une fuite des cerveaux qui a rapidement inquiété les talibans, dont beaucoup viennent des zones rurales et n’ont pas les qualifications pour gouverner.

L’un des porte-parole du mouvement Zabihullah Mujahid avait notamment appelé les Occidentaux à n’évacuer que les étrangers et non les « experts afghans ». Pour convaincre la population de rester, les talibans avaient promis une amnistie générale pour s’assurer que « personne ne serait menacé en Afghanistan ».

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Mais un an plus tard, la confiance était rompue. Les talibans n’ont pas tenu leurs promesses. Cette dernière avait notamment juré à la communauté internationale de garantir l’éducation des jeunes filles, mais le mouvement islamiste est revenu sur sa décision le jour de la réouverture des succursales en mars 2022, provoquant des scènes chez les jeunes femmes afghanes.

Les filles en Afghanistan pleurent après avoir reçu la promesse que leurs écoles rouvriraient, seulement pour que les talibans les ferment à nouveau à la dernière minute. pic.twitter.com/SuoEpNLz5B

« L’éducation des filles est un facteur très important dans le départ de nombreux Afghans qui ne peuvent plus envoyer leurs enfants à l’école. Alors que certains ont choisi de rester parce qu’ils estimaient que le pays avait besoin d’eux, ils veulent maintenant désespérément partir parce que leurs sœurs ou leurs filles vivent comme s’ils étaient en prison », a déclaré Tamim Asey, l’ancien secrétaire adjoint à la Défense.

« Cela ressemble à mon village »

"Cela ressemble à mon village"

Frappés par une crise humanitaire sans précédent, inquiets pour leur sécurité, les Afghans éduqués voient leurs perspectives d’avenir s’amenuiser depuis l’arrivée au pouvoir des talibans. Sous les sanctions occidentales, le secteur bancaire s’est effondré et l’aide étrangère – qui représente 45 % du PIB du pays – s’est soudainement arrêtée.

Dans ce contexte de crise aiguë, ingénieurs, avocats, techniciens, médecins ou étudiants brillants comme Huma Usyan, indispensables au développement et à la stabilité du pays, n’ont pas l’intention de retourner en Afghanistan tant que les talibans seront au pouvoir.

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Après son séjour au Pakistan, Huma Usyan est arrivé aux États-Unis le 30 juillet 2022, tandis que sa mère et quatre de ses frères et sœurs rejoignaient leur père, réfugié aux Pays-Bas.

Pour la jeune étudiante, le travail et les sacrifices ont fini par payer. L’arrivée à Santa Fe a été « incroyable », s’enthousiasme la jeune fille. « C’était vraiment différent de ce à quoi je m’attendais. Je pensais voir de grands immeubles, mais en fait ici à Santa Fe il y a des maisons à un étage, des jardins… Enfin ça ressemble à mon village en Afghanistan. »

Article traduit de l’anglais par Grégoire Sauvage. L’original peut être trouvé ici.