Ruben Östlund a remporté deux fois la Palme d’or avec ses deux derniers films et a immédiatement écrit son nom dans l’histoire du cinéma. Révélé en 2014 grâce à l’excellent Force majeure, le cinéaste suédois signe une nouvelle satire sociale au ton caustique de The Square, avec un petit supplément de cynisme sur la condition humaine.

Triangle de tristesse, qui sortira à Montréal le 14 octobre (puis ailleurs au Québec, ainsi qu’en version française d’ici la fin du mois), est une tragi-comédie sombre divisée en trois chapitres autour du jeune couple au moment où les célébrités se forment par Carl et Yaya, tous deux mannequins et influenceurs.

Un drame est venu assombrir le sacre cannois du film en août. L’interprète de Yaya, Charlbi Dean, est décédé subitement à l’âge de 32 ans de ce qui semble être une infection pulmonaire virale (les résultats de l’autopsie ne sont pas encore connus). « Ce fut un honneur de l’avoir connue et d’avoir travaillé avec elle », a écrit Ruben Östlund sur Instagram.

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Au début de Triangle of Sadness, la signification du titre du film est révélée, lorsqu’un Carl torse nu assiste à une audition pour un défilé de mode. « Peut-être qu’il a besoin de Botox ? » demande l’un des évaluateurs en parlant d’un froncement de sourcils sur le front du jeune mannequin. Cette ride triangulaire, en suédois, s’appelle la « ride du souci ».

« Lorsque la société capitaliste s’individualise et que chacun devient sa propre marque et sa propre chaîne de commercialisation, les relations deviennent plus transactionnelles que jamais, explique Ruben Östlund, interrogé cette semaine par visioconférence. Je me suis intéressée à la beauté et au sexe comme monnaie d’échange pour gravir l’échelle sociale. »

Scènes d’anthologie

C’est la compagne du cinéaste, qui est photographe de mode, qui lui a inspiré des personnages de cet univers superficiel où pullulent les slogans publicitaires hypocrites sur l’égalité, la diversité et le respect de l’environnement. Elle lui raconta l’histoire d’un mannequin, devenu égérie d’une grande parfumerie, qui réalisa qu’il perdait ses cheveux. Son agent lui propose de s’associer avec une jeune femme célèbre pour sauver sa carrière.

Ce fut la bougie d’allumage de Triangle of Sadness, une œuvre riche et inégale qui s’étire inutilement sur deux heures et demie mais comporte quelques scènes d’anthologie. L’une en particulier met en scène un dilemme éthique rappelant la Force Majeure, lorsqu’un père, face à la menace d’une avalanche, a eu le réflexe d’attraper son téléphone à la place de son enfant sur la terrasse d’une station de ski des Alpes, provoquant une crise dans son mariage. Dans un restaurant chic, Carl ne cache pas son agacement lorsque sa petite amie le laisse à nouveau payer l’addition. Elle est plus riche que lui et avait promis la veille de payer la facture. Il pense qu’elle est féministe quand cela lui convient. Elle ne peut pas surmonter son manque de courage.

Arvin Kananian et Woody Harrelson dans une scène de Triangle of Sadness

« Je cherchais une anecdote qui pourrait mettre en lumière les thèmes du film », m’explique le cinéaste de 48 ans. Je cherchais un exemple dans ma propre vie, et j’ai repensé à cet épisode, qui s’est produit entre ma femme et moi lors de notre rencontre. Issue du monde de la mode, elle était habituée à ce que sa beauté soit une monnaie d’échange et que les rôles soient genrés. Ma mère, une socialiste, dit que si vous n’êtes pas égal, vous ne serez jamais heureux. Toute la scène, jusqu’à la facture de 50 euros jetée dans l’ascenseur, est quelque chose que j’ai vécu ! A l’hôtel Martinez à Cannes également. »

Personne ne met en scène les « beaux malaises » comme Ruben Östlund. Au Square, il y avait l’art de la performance scandaleux d’un homme pris pour un singe lors d’un dîner de collecte de fonds.

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Après la semaine de la mode à laquelle ils assistent, Carl et Yaya sont invités à une croisière de luxe sur un yacht, grâce à leurs nombreux abonnés Instagram. Bien sûr, ils semblent mener une vie de rêve, mais la jalousie de Carl et les fantasmes de princesse de Yaya créent beaucoup de tension entre eux. Durant la croisière, les milliardaires côtoient des salariés bien moins fortunés. Le « roi de la merde » autoproclamé de la Russie qui a fait fortune dans les engrais, un Suédois qui a récemment vendu sa société de technologie pour une fortune, un vieux couple britannique dont l’entreprise familiale est spécialisée dans les « outils d’accès à la démocratie », c’est-à-dire les grenades et les anti-personnel mine. ..

On reconnaît, surtout dans ce deuxième chapitre, l’humour noir de Ruben Östlund et son regard acéré sur les dynamiques de classe, les privilèges, les abus de pouvoir, la vulgarité des nouveaux riches, les excès du capitalisme et, bien sûr, le sexe comme négociation. ébrécher.

Quand une puissante tempête approche et que le capitaine alcoolique – et marxiste – du navire (Woody Harrelson) organise malgré tout un dîner de gala, le bateau plein bascule et l’histoire du Triangle de la Tristesse vire au délire d’excès scatologique. de toutes sortes… avant de s’essouffler inévitablement à la fin d’un troisième chapitre trop long.

PHOTO LOÏC VENANCE, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Ruben Östlund reçoit la Palme d’Or à Cannes.

Triangle of Sadness est le premier film en anglais de Ruben Östlund, projeté cette semaine au 60e Festival du film de New York. « Il m’a semblé naturel, lorsque j’ai abordé le sujet du film avec ma femme, qu’il soit en anglais. Elle a grandi en Australie et en Allemagne, et nous parlons anglais ensemble. Bien sûr, je voulais aussi toucher un public plus large après la Palme d’Or au Square. Comme les choses s’étaient bien passées avec Elizabeth Moss et Dominic West [les acteurs de son film précédent], malgré mes craintes, je pensais que c’était possible. »

« Ne soyons pas trop influencés »

Pourtant, le Suédois n’est pas insensible aux effets néfastes de la mondialisation et à l’omniprésence de la culture américaine. « La Suède est une société très américanisée. Mes filles ont 20 ans et elles savaient parler anglais depuis l’âge de 12 ans car elles regardaient la télé américaine. Mais il faut continuer le combat ! Ne nous laissons pas trop influencer, dit-il, le poing levé, quand je lui dis que le Québec fait manifestement face à la même menace.

Ruben Östlund est un cinéaste qui ne laisse personne indifférent. Son troisième long métrage, Play, qui se concentre sur le racisme systémique, a suscité une vive polémique en Suède.

Et comme The Square en 2017, Triangle of Sadness a été hué par certains journalistes lorsqu’il a reçu la Palme d’or à Cannes en mai dernier. « Je pense que c’est le manque de sentimentalité qu’ils pourraient ne pas apprécier », estime le cinéaste, qui aime tendre un miroir au public qui ne renvoie pas une image flatteuse.

« Je déteste la sentimentalité », a-t-il déclaré. Je n’aime pas que les gens se sentent désolés pour eux-mêmes. Je n’aime pas les histoires pâteuses, avec des personnages underdog vertueux qui gagnent à la fin. Je suis plus intéressé par nos défauts en tant qu’humains. J’aime la façon dont la sociologie peut montrer comment nous échouons, non pas à pointer du doigt des individus pour les humilier ou les blâmer, mais à analyser le contexte d’une situation. C’est peut-être un contraste avec le cinéma conventionnel, qui veut que le public s’identifie à un héros et que le bien vainque le mal. »

Triangle of Sadness en salles à Montréal le 14 octobre.