Par Nalini Lepetit-Chella, publié le 06 décembre 2022

Pour pouvoir participer à certains cours en France ou à l’étranger, un test de placement en anglais est généralement exigé. Reste à choisir quelle certification : Toefl, Ielts, Cambridge, PTE, Duolingo, Toeic… Il en existe des dizaines, majoritairement payantes.

Que vous étudiiez dans un pays anglophone ou que vous suiviez un cursus en France, mais avec une orientation internationale, une bonne connaissance de l’anglais peut être requise. Et avant votre admission, les établissements peuvent vous demander de certifier votre niveau d’anglais. Cependant, choisir le bon test peut être difficile tant il y en a… L’étudiant fait le point.

Une large palette de tests

Les certificats de langue – en particulier en anglais – doivent montrer votre niveau de langue après un test standardisé et certifier que la langue ne fait pas obstacle à votre réussite scolaire. Et pour l’anglais il y en a beaucoup.

Mais toutes les certifications n’ont pas le même objectif. Certains sont clairement destinés à la science. Parmi les plus connus, Bart Deygers*, professeur à l’Université de Gand (Belgique), spécialisé dans les tests de langue, cite le Toefl IBT (Test of English as a Foreign Language), le Ielts Academic (International English Language Testing System), le PTE Akademischer (test d’anglais Pearson) et test d’anglais Duolingo.

Ce sont les quatre acceptés par le MIT (Massachusetts Institute of Technology) avec les qualifications Cambridge English C1 Advanced ou C2 Proficiency.

De nombreux autres tests sont possibles. Le Toefl a un cousin « plus professionnel », le Toeic, également propriété d’ETS. L’État français propose également un diplôme de compétence en langue anglaise (DCL) assez général ainsi qu’un certificat de compétence linguistique de l’enseignement supérieur, le Cles. D’autres sont plus locaux, comme le Canadian Academic English Language Test de Paragon, qui est accepté entre autres par l’Université de Toronto.

Et ce ne sont que quelques exemples. « Des centaines de tests sont développés par les universités elles-mêmes », explique Bart Deygers.

Différentes manières de tester votre niveau d’anglais

Ces certifications ont chacune leur propre façon de tester les candidats, souligne l’universitaire. Selon lui, cependant, « il est important de choisir un test qui correspond le mieux à vos points forts »:

• Le Toefl IBT se déroule principalement en ligne et « tente d’accomplir les tâches requises par l’université, telles que B. Essais à répéter fidèlement en fonction du contexte américain ». Il dure trois heures et peut être passé dans un centre d’examen ou à domicile • L’Ielts « propose des examens plus traditionnels, généralement sur papier pour les épreuves écrites et en présentiel pour les épreuves orales, toujours en lien étroit avec les matières académiques ». dure environ trois heures dans un centre de test • PTE Academic est rapide (deux heures) et très varié. Il se déroule sur ordinateur. « Les exercices sont courts et visent à prédire comment vous ferez au collège, comme un mémoire [dissertation] qui s’appuie fortement sur les corrélations. » Il se déroule dans un centre de test • Le test d’anglais Duolingo, « le plus jeune », est « organisé comme Pearson [in PTE], mais encore plus extrême », estime l’enseignant. Elle dure une heure et se déroule exclusivement en ligne.

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Des tests de langue coûteux et limités dans le temps

Mieux vaut également se renseigner sur les tarifs de ces tests de langue. « Duolingo est clairement le moins cher » des quatre nommés par Bart Deygers : il coûte 58,80$ TTC en France, soit l’équivalent d’environ 57€.

Mais les trois autres valent plus de 200 euros en France. Les Ielts seront facturés 240 euros jusqu’à fin 2022, puis 245 euros à partir de 2023. L’éditeur Pearson propose PTE pour environ le même prix : 255 dollars, soit 245 euros. Le Toefl IBT coûte au moins 265 dollars, soit 255 euros.

Certaines universités françaises proposent des réductions à leurs étudiants. Néanmoins, cela reste un investissement. Et il est souvent limité dans le temps : les quatre tests cités ci-dessus sont valables deux ans.

Choisir le moment opportun pour passer son test

Par conséquent, il est important de chronométrer et de se préparer à un tel examen, et de déterminer quelle certification est la plus appropriée pour votre projet.

Certains testeurs publient généralement la liste des établissements (universités, mais aussi entreprises) qu’ils reconnaissent eux-mêmes. Cela est particulièrement vrai pour Duolingo, Ielts, PTE et Toefl.

Mais encore une fois, cette liste de certifications n’est pas exhaustive. Le plus important est de vérifier ce que précise la formation envisagée dans ses critères d’adéquation.

*Bart Deygers est également membre du Toefl Examiners Committee et de l’Association des testeurs de langues en Europe, dont Cambridge English, l’un des responsables de l’Ielt.