« Pourquoi est-il si difficile de trouver des serviettes hygiéniques sûres ? » C’est la question que soulève le procès avec la société américaine Thinx, résume The Guardian. La marque de pantalons menstruels, lancée en 2013, « s’est targuée pendant des années d’être une alternative facile, bio et non toxique aux produits menstruels traditionnels, avec des publicités ludiques dans le métro et sur les réseaux sociaux », rappelle le Washington Mail. Elle a finalement été contrainte fin 2022 de débloquer 5 millions de dollars – environ 4,6 millions d’euros – pour indemniser les consommateurs qui en feraient la demande. En cause est la détection de substances nocives dans certains de ses produits.

Le lancement du site dédié aux demandes d’indemnisation, début 2023, a attiré l’attention des médias internationaux sur l’affaire. Cela a commencé il y a trois ans, en janvier 2020, « lorsque le journaliste Jessian Choy du magazine [California’s] Sierra a envoyé une copie de ces sous-vêtements au physicien Graham Peaslee de l’Université de Notre Dame [in Indiana] pour rechercher des produits chimiques nocifs. Ces derniers ont  » des niveaux élevés de substances per- et polyfluoroalkyles, appelées PFAS, dont certains types sont liés au cancer et aux problèmes de reproduction », rapporte le quotidien américain.

Des produits liés “à une litanie de problèmes de santé”

Les PFAS sont des substances « si persistantes dans le corps et l’environnement qu’elles ont hérité du surnom de ‘produits chimiques éternels' », souligne le Washington Post. Il existe plus de 9 000 produits qui appartiennent à cette catégorie de substances, et s’ils ne sont pas « directement toxiques comme l’arsenic, le plomb ou le cadmium, ils se fixent sur diverses protéines de notre sang et sont transportés vers tous les organes de notre corps ». a précisé le journal américain, citant Graham Peaslee.

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Ces substances sont courantes dans les textiles, indique le journal, en particulier « ceux étiquetés comme » imperméables « ou » résistants aux taches « . » Cependant, il est conseillé de porter des produits contenant des niveaux élevés de PFAS, prévient Lokesh Padhye, professeur d’ingénierie environnementale à Université d’Auckland citée par les médias.

Désarroi, craintes et colère

Un recours collectif lancé en mai dernier accuse donc la marque d’avoir trompé les consommateurs en affirmant que leurs produits étaient bio et non toxiques. La plainte allègue que les pantalons menstruels contiennent également des nanoparticules métalliques qui sont utilisées pour désodoriser les vêtements et peuvent facilement pénétrer dans le corps.

Un million de personnes utiliseraient – ou auraient utilisé – des culottes menstruelles Thinx dans le monde, rapporte le Guardian, et « les consommateurs se demandent s’ils sont sans le savoir exposés à des produits chimiques toxiques, et quel produit menstruel porte maintenant ». C’est par exemple le cas de l’Américaine Tasha Gjesdahl, une habitante du Wisconsin de 28 ans citée par le Guardian, qui « a dépensé des centaines de dollars pour des pantalons menstruels Thinx » et « était cliente [de la marque] depuis plus de cinq ans ».

La jeune femme qui a donné à cette protection menstruelle « un sentiment de sécurité » confie également :

Ce dernier s’inquiète « de l’impact que pourraient avoir les PFAS et les nanoparticules métalliques sur sa santé ». De nombreux internautes dans la même affaire ont exprimé leur colère et leur déception sur les réseaux sociaux. D’autant que « les produits menstruels sont chers, ils varient beaucoup selon les marques », déplore une autre femme citée par The Guardian. « J’ai peut-être eu mes règles pendant plus de deux décennies, mais je suis toujours à la recherche d’une solution qui fonctionne pour moi. »