Le fondateur du groupe d’extrême droite Oath Keepers, Stewart Rhodes, le 11 février 2019 lors d’un rassemblement de Donald Trump à El Paso, Texas (AFP / Nicholas Kamm)

Le fondateur de la milice « Oath Keepers », Stewart Rhodes, illustre le mouvement de l’extrême droite américaine, de l’opposition radicale au gouvernement fédéral à la défense farouche et armée de Donald Trump.

Arrêté un an après l’attentat du Capitole, cet homme de 57 ans est actuellement jugé pour « insouciance ». La justice fédérale l’accuse d’avoir comploté pour empêcher une « passation pacifique du pouvoir » le 6 janvier 2021.

Pour sa femme Tasha Adams, qui se bat pour divorcer depuis 2018, Stewart Rhodes « s’était créé une sorte de personnage mythologique : il se voyait comme une sorte de personnage historique et d’une certaine manière, c’est arrivé » avec l’attaque contre le siège du Congrès.

Avant cet exploit, Stewart Rhodes a eu un parcours atypique : enrôlé dans l’armée après le lycée, rapidement revenu à la vie civile après un mauvais saut en parachute. Autre accident : en 1993, il est blessé par arme à feu et perd son œil gauche. Depuis lors, il porte un cache-œil noir distinctif.

Après être retourné à l’école, vivant du salaire de sa femme comme strip-teaseuse, il a obtenu un diplôme en droit de la prestigieuse faculté de Yale, mais s’est installé dans le Nevada, loin des grands cabinets d’avocats payants.

Très opposé à un Etat fédéral jugé oppressant, il écrit sur des blogs libéraux et a participé à la campagne présidentielle de 2008 du leader de ce mouvement, Ron Paul.

– En armes –

Après la victoire présidentielle des démocrates Barack Obama, Stewart Rhodes a formé son propre mouvement. Son objectif : recruter des hommes et des femmes ayant une expérience militaire ou policière, prêts à « tenir leur serment » (« keep their oath », en anglais) pour « défendre la Constitution de tout ennemi étranger ou intérieur ».

A l’époque, il s’agissait de protéger les libertés individuelles – comme le port d’armes – contre le pouvoir fédéral. Stewart Rhodes insiste sur le fait qu’il ne s’agit pas de « milices », que la violence ne doit être utilisée qu’en dernier recours.

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Petit à petit, un changement s’amorce. Il crée des équipes avec une formation paramilitaire. En 2014 et 2015, ils ont notamment été utilisés dans l’ouest auprès de rangers en conflit armé avec le gouvernement.

Nouveau revirement en 2016. Comme d’autres mouvements radicaux, les Oath Keepers – qui comptent désormais quelques milliers de membres – ont été galvanisés par l’arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche, dont ils partagent les thèses complotistes, notamment sur l’existence d’un « État profond ». » qui serait secrètement piloté par des élites.

Vêtus d’uniformes militaires et armés, ils sortent au grand jour en 2020 lors des manifestations contre les restrictions imposées pour stopper la pandémie de Covid-19, puis lors de la vaste mobilisation antiraciste de l’été pour, disent-ils, protéger les entreprises de pillage.

– « Guerre civile » –

Le leader du groupe d’extrême droite Oath Keepers, Stewart Rhodes, est photographié par la police lors de son arrestation le 13 janvier 2022 au Texas. (COLLINSHIRE / – )

Battu par Donald Trump, Stewart Rhodes se présente aux meetings pour sa réélection et refuse, après le vote, de reconnaître sa défaite.

« On ne peut pas s’en sortir sans guerre civile », écrivait-il à ses partisans en novembre, avant d’entamer les préparatifs pour bloquer la passation du pouvoir. Pour lui, il s’agit de « patriotisme ».

Selon l’acte d’accusation, il dépense des milliers de dollars pour acheter des armes, qu’il stocke près de Washington, et organise le transport de militants vers la capitale où, le 6 janvier 2021, les élus du Congrès ont certifié la victoire du démocrate Joe Biden. .

Le jour J, par messages cryptés, il donne ses ordres, sans entrer lui-même au Capitole. « Il est très doué pour mettre les autres en danger », a déclaré sa femme au Los Angeles Times.

Cela n’aura pas suffi à le protéger de la justice. Accusé d' »outrage » avec une dizaine d’autres Oath Keepers, l’accusation la plus grave à l’heure actuelle, il encourt jusqu’à 20 ans de prison.