Comment l’obésité affecte la sexualité ?

« Des perturbations locales liées à la relaxation du tissu caverneux, des modifications endocriniennes et des modifications de la signalisation nerveuse semblent sous-tendre la dysfonction érectile chez ces patients », observent les chercheurs. Ce trouble se caractérise par l’incapacité d’obtenir ou de maintenir une érection suffisante pour un rapport sexuel. Mais plusieurs facteurs peuvent influencer le développement sexuel des hommes obèses : les auteurs de l’étude soulignent par exemple que l’image du corps, modifiée par l’obésité, peut nuire à la sexualité. « La diminution de la taille fonctionnelle du pénis due au coussinet adipeux pubien et la diminution des capacités physiques peuvent éroder la confiance dans l’activité sexuelle et donc le désir sexuel », ajoutent-ils. La présence de troubles cardiovasculaires, tels que l’hypertension ou le diabète, peut également affecter la vie sexuelle.

Une prise en charge globale 

« Il a été clairement démontré que la réduction de l’IMC améliore la fonction érectile et le désir sexuel, et que cette méthode devrait être proposée aux patients motivés, présentant une dysfonction érectile légère à modérée », rappellent les auteurs de l’étude. . Selon eux, il doit être associé à une activité physique accrue et à un traitement médical de la dysfonction érectile pour obtenir de bons résultats. Elle peut être traitée de différentes manières : avec un médicament, comme le Viagra, avec des injections intra-caverneuses ou avec une supplémentation en testostérone. Les scientifiques suisses observent que tous ces facteurs sont liés : « Puisque la sexualité joue un rôle important dans l’estime de soi masculine, l’amélioration de la fonction sexuelle entraîne une amélioration de l’humeur et une motivation accrue pour la perte de poids. »

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Et pour les femmes ? 

En 2010, des chercheurs de l’Inserm se sont également penchés sur les liens entre obésité et sexualité, dans des travaux publiés dans le British Medical Journal. Grâce à une étude portant sur 12 300 personnes, ils ont découvert que les femmes obèses ont 30 % moins de chances d’avoir eu un partenaire sexuel au cours des douze derniers mois, par rapport aux femmes ayant un IMC dans la norme. Ils sont généralement moins bien soignés, notent également les chercheurs. « Les femmes obèses de moins de 30 ans étaient moins susceptibles de demander des conseils en matière de contraception ou d’utiliser des contraceptifs oraux, soulignent-ils. Elles étaient également plus susceptibles de déclarer une grossesse non désirée. » Généralement, la pression sociale, la faible estime de soi et les préoccupations concernant son image corporelle nuisent à son épanouissement sexuel.