Avec deux usines stratégiques touchées, Samsung aurait pu être fortement touché par le très sévère embargo américain contre la Chine. Cependant, le géant sud-coréen bénéficie d’une exemption d’un an.

Les États-Unis appliquent un embargo sévère contre la Chine pour perturber au maximum son approvisionnement en puces. En effet, l’administration du président Joe Biden a décidé de bloquer les exportations vers l’Empire du Milieu de certains semi-conducteurs utilisant des équipements américains, même si les composants sont fabriqués par une entreprise étrangère. Ces mesures ont le potentiel de perturber considérablement l’industrie technologique dans le monde entier. Cependant, certains groupes ont un peu plus de temps pour s’y préparer, comme Samsung.

Des sources anonymes proches du dossier et citées par le Wall Street Journal expliquent que Samsung s’est vu accorder une exemption d’un an par le département américain du Commerce. La multinationale sud-coréenne rejoint ainsi une «  liste des géants des semi-conducteurs alliés aux États-Unis qui ont bénéficié d’une dérogation  », lit-on dans le WSJ.

Samsung, le champion de la mémoire

Grâce à cela, Samsung pourra continuer à fournir des équipements dédiés à la fabrication de puces et à maintenir ses lignes de production basées en Chine. Il faut savoir que la société exploite des installations dans les villes de Xi’an et de Suzhou pour fabriquer et emballer des puces mémoire. C’est un domaine où Samsung pèse son poids avec son statut de numéro 1 incontesté, tant sur le marché de la DRAM (mémoire dynamique à accès aléatoire) que sur celui de la mémoire flash NAND.

Quelques chiffres le montrent clairement : Samsung représentait 43,5 % des revenus mondiaux des DRAM au deuxième trimestre 2022, selon le cabinet d’analystes TrendForce. Au cours de la même période, la société a également revendiqué environ un tiers des revenus flash NAND mondiaux.

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Autrement dit, si une directive devait réduire l’approvisionnement des usines Samsung de ce secteur, l’entreprise pourrait rencontrer de grandes difficultés pour approvisionner ses nombreux clients à travers le monde. Les répercussions pourraient être considérables car les puces mémoire sont utilisées dans un grand nombre d’appareils, à commencer par nos smartphones et nos PC.

Samsung, Intel et d’autres entreprises épargnées

Le Wall Street Journal souligne toutefois que Samsung n’a pas confirmé publiquement cette information, contrairement à des concurrents comme SK Hynix et Intel qui ont déclaré avoir droit à une exemption d’un an. Le point de vente indique également que les responsables de l’industrie s’attendent à ce que les États-Unis accordent des dérogations à plusieurs producteurs de semi-conducteurs et d’équipements, qu’ils soient américains ou basés dans des pays alliés.

En d’autres termes, Washington tente d’ajuster légèrement ses restrictions pour cibler Pékin et épargner ses propres alliés. En revanche, on ne sait pas si les dérogations d’un an ainsi accordées sont susceptibles d’être renouvelées une fois le délai écoulé.

États-Unis vs Chine

Enfin, rappelons que les relations entre les États-Unis et la Chine se dégradent depuis plusieurs années. Les deux superpuissances luttent pour maintenir et étendre leur influence commerciale et militaire dans le monde. Dans ce contexte, la Maison Blanche a imposé un embargo fort à Huawei, champion de la haute technologie chinoise, l’accusant d’utiliser ses équipements de télécommunications – notamment la 5G – à des fins d’espionnage.

Depuis peu, c’est la question de Taïwan qui déclenche le conflit. L’État insulaire est un allié très stratégique des États-Unis, mais la Chine continentale affiche sa volonté de l’annexer dans le cadre de son projet de réunification.

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