ABOU DHABI, 5 novembre 2022 (WAM) – Un samedi matin de septembre, le parking est déjà plein de voitures. Il est presque impossible de trouver une place de parking près de St. Cathédrale Saint-Joseph d’Abu Dhabi. A la porte, le père Darick D’Sousa, secrétaire de l’évêque, et un autre prêtre, le père Thomas Sebastian, m’attendaient avec le sourire.

La cathédrale est située dans le quartier résidentiel d’Al Mushrif, au cœur d’Abu Dhabi. « Nous appelons cet endroit le lieu de la résistance », a déclaré le père Darick en désignant la mosquée dédiée à Marie la Mère de Jésus et l’église orthodoxe Saint-Pierre. Anthony qui était à côté de lui.

« Non loin de là, il y a des églises de la communauté évangélique, l’église orthodoxe de St. George and St Andrew’s Church de la communauté anglicane. L’enceinte, siège du Vicariat du Sud, comprend également l’évêché, l’église catholique Saint-Joseph et la cathédrale Sainte-Thérèse », a-t-il expliqué.

De nombreuses familles avec enfants accélèrent le rythme en traversant Palm Street, avant le rendez-vous anglais de 10h15. « Nous accueillons plus de 25 000 fidèles chaque week-end, de plus de 50 pays », a déclaré le Père Sébastien.

« Nous travaillons toujours dur. Nous célébrons la messe en 16 langues différentes, de l’italien au français en passant par la Corée, sans oublier l’arabe pour les fidèles de Palestine, de Syrie, du Soudan, du Liban et d’Egypte. Les mosquées sont célébrées selon les rituels latins, orientaux, ukrainiens, maronites, gréco-catholiques, syro-malabares et syro-malankaras ».

La messe en anglais a lieu dans l’église Santa Teresa, plus grande que la cathédrale et pouvant accueillir 1200 personnes, équipée de grands écrans qui diffusent chants et paroles liturgiques. Une demi-heure avant le début de l’office, qui sera célébré par l’évêque émérite Paul Hinder, la place est déjà remplie de fidèles, majoritairement indiens et philippins.

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Pendant ce temps, j’ai parlé avec Josephina. Le jeune homme de 23 ans de Manille a assisté à la réunion de six heures presque tous les jours avant de commencer à travailler comme réceptionniste. Au dernier rang, j’ai rencontré Julia et Pablo d’Espagne, parents de trois enfants pleins de vie âgés de quatre à huit ans. « Ça va être dur d’arriver au bout de la rencontre, on reste près de la sortie pour être prêt à repartir quand notre patience s’épuisera », me disent-ils.

En effet, la paroisse a aussi pensé aux petits enfants, avec deux chambres d’enfants vitrées qui les accueillent dans un lieu protégé pendant les vacances. « L’année dernière, 3 347 enfants ont été baptisés dans le Vicariat du Sud et environ 28 600 enfants ont été catéchistes. Plus de 1600 adultes travaillent comme instructeurs, tous sont des bénévoles », a déclaré le P. Darick me présente Barbara, une Allemande qui vit à Abu Dhabi depuis sept ans.

Elle travaille à plein temps dans une entreprise énergétique avec son mari, tous deux ingénieurs. « Nous sommes très occupés, mais nous avons pu obtenir un espace pour enseigner le katakim. Fait de bons amis avec de nombreuses familles. A la fin des cours de catéchisme, avant la Sainte Communion, nous organisons généralement une retraite spirituelle d’une nuit dans le désert, en campant avec des tentes tout autour. Nous allumons le feu, cuisinons et prions. Nous faisons des choses simples. Et nous collectionnons de belles choses qui ne seront pas oubliées ».

Après avoir apprécié le sentiment de communauté, de nombreuses nations mais de foi et d’unité, je suis parti. En marchant vers ma voiture, j’ai été étonné de la diversité des opinions sur les pays arabes et du bel exemple de tolérance et de tolérance que j’ai vu.

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