La parentalité s’accompagne d’obstacles et de doutes parfois difficiles à surmonter. Le terme « parent par défaut », mis en lumière par Collen Wenner et rapporté par Ouest-France, désigne ainsi le parent qui détient la « responsabilité parentale la plus lourde ». Le spécialiste, fondateur et directeur de New Heights Counseling and Consulting à Fort Walton Beach, tient à alerter sur ce rôle indésirable qui peut avoir des conséquences néfastes pour la santé mentale. « Le parent moyen est responsable des besoins émotionnels, physiques et logistiques de ses enfants. ‘ elle a expliqué.

Les deux membres du couple vont progressivement modifier leur comportement pour qu’un seul parent assume la plupart des tâches. « Lorsque vous êtes le parent par défaut, la parentalité devient doublement difficile car il n’y a personne d’autre pour vous aider. « , a partagé l’expert. Le plus souvent, ce rôle se déroule inconsciemment au sein du foyer. « Par exemple, il peut y avoir un parent qui travaille plus, alors l’autre choisit de s’impliquer davantage », a-t-elle ajouté.

Le « parent par défaut », un rôle inconscient, mais qui n’est pas sans conséquences

Laura Doyle, auteur du guide pratique de The Superwoman pour obtenir autant qu’elle donne, a expliqué qu' »être le parent par défaut signifie que vous assumez de nombreuses responsabilités ménagères ». Ainsi, l’un des deux parents assume les tâches liées au bien-être et à l’éducation des enfants, ainsi que les missions inhérentes à l’entretien du logement. « Si le père par défaut n’est plus présent, le chaos est plus susceptible de se produire dans la famille. « , a déclaré l’expert. En plus de cette tâche quotidienne, le parent défaillant doit également faire face aux crises qui surviennent à la maison.

« En plus d’être épuisé, surmené et sous-estimé, le parent défaillant doit faire face à de nombreuses situations qui surviennent de manière inattendue », explique Colleen Wenner. Une situation qui ajoute une nouvelle responsabilité et donc une nouvelle pression au parent en question. Le partenaire doit alors prendre des décisions rapidement, souvent sans obtenir l’appui de son partenaire. « Ce niveau de responsabilité est comparable à un deuxième emploi qui demande de l’attention à toute heure de la journée. », rapporte l’expert.

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Des répercussions néfastes pour le couple

En plus d’être stressant pour le parent, ce rôle peut avoir des répercussions irréparables sur le couple. Selon l’experte en relations Sameera Sullivan, « Les problèmes de communication et d’intimité peuvent provenir de difficultés rencontrées par le parent standard, comme se sentir épuisé ou même ignoré. La relation peut être en danger si l’agacement du parent standard se transforme en mépris s’il n’est pas toléré. Heureusement, il existe des solutions pour rééquilibrer les tâches et les responsabilités au sein de la famille.

Des solutions pour rééquilibrer les tâches

La communication est fondamentale au sein du couple. En effet, les deux parents doivent s’alerter lorsque la charge devient insupportable. Cette discussion doit se faire volontairement. Si vous vous sentez inquiet, expliquez à votre partenaire ce que vous ressentez et à quel point cela vous pèse. De plus, la reconnaissance doit également être exigée. Un simple « merci » peut aller loin. Se soutenir mutuellement et se sentir entendu et compris ne peut être que positif.

Un autre moyen efficace d’éviter la charge mentale est de s’organiser. Les parents peuvent configurer un calendrier de tâches récurrentes. L’objectif ici est de diffuser le programme au sein du couple. Vous pouvez le préparer ensemble et décider lequel tombe sur l’un ou l’autre. De cette façon, il n’y a pas d’obligation, mais des choix faits par les deux membres du couple.