Un tampon menstruel lavable et réutilisable, Thinx prétend ne contenir aucun « ingrédient toxique ». Cependant, elle a été forcée d’admettre que sa culotte contenait des produits chimiques potentiellement nocifs et a été condamnée à régler un recours collectif de quatre millions de dollars.

Savez-vous vraiment ce qu’il y a dans vos vêtements, surtout si vous portez des pantalons longs ? Face à la peur du choc toxique, le marketing de la peur bat son plein, y compris au rayon protection hygiénique. Fondée en 2011 par Miki Agrawal, Radha Agrawal et Antonia Dunbar, la marque new-yorkaise Thinx Underwear a été construite sur la promesse de ne contenir aucun « ingrédient toxique ». Arguments et expressions vagues, utilisés par de nombreuses marques, qui contribuent à entretenir une anxiété généralisée (légitime) des consommateurs en donnant l’impression que le reste du marché veut vous tuer. Cependant, de nouvelles recherches ont récemment montré que Thinx Underwear contient en fait un composé controversé. Les entreprises se retrouvent donc dans des « class-action procès » : actions collectives en justice intentées par un grand nombre de personnes, souvent des consommateurs, contre une personne, souvent une entreprise, afin d’obtenir une compensation financière. A l’issue de ce procès, Thinx doit désormais la somme de quatre millions de dollars de dédommagement aux clients escroqués.

La marque de culotte menstruelle Thinx, reconnue coupable de contenir des substances nocives

En effet, l’association de consommateurs a déposé un recours collectif auprès de la marque Thinx pour mener une étude sur la réalité de la composition du produit. Une recherche ouverte le 26 août 2020 (comme on peut le lire sur ClassAction.org) a récemment conclu que ces produits menstruels contiennent en fait des toxines nocives, notamment des substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS). Cependant, cela peut être lié à des effets néfastes sur la santé tels que le développement de cancers (en cas d’exposition prolongée à des concentrations élevées), estimés par l’Agence américaine de protection de l’environnement. Les protections menstruelles Thinx contiendront également un traitement antimicrobien Agion, qui peut également avoir des effets néfastes sur la santé (là encore, en cas d’exposition prolongée à des concentrations élevées, car c’est la dose qui le rend toxique).

Le recours collectif allègue que Thinx a sciemment présenté ses produits comme sûrs et « exempts de métaux toxiques et/ou de nanoparticules ». Cependant, la marque nie les allégations et affirme que les PFAS (également appelés « produits chimiques permanents ») ne font pas partie de la conception de ses produits. Pourtant, il a accepté d’indemniser le client pour un total de quatre millions de dollars, au terme du procès qui vient de se terminer. Ainsi, toute personne qui achète des sous-vêtements menstruels de cette marque entre le 12 novembre 2016 et le 28 novembre 2022 peut réclamer une partie de cet argent. S’il y a une réclamation valide, vous pouvez obtenir sept dollars par achat pour un maximum de trois achats… En gros, on peut être remboursé jusqu’à un maximum de vingt et un dollars, si quelqu’un est exposé à des substances nocives dont la marque pourtant assurée est retirée .

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Crise perpétuelle de la confiance dans les protections menstruelles

Mais Thinx est loin d’être la seule marque de protection menstruelle qui prétend être exempte de composés controversés. Des recherches indépendantes ont trouvé des niveaux de produits chimiques suspectés d’une telle utilisation, tels que les phtalates (qui peuvent avoir des effets perturbateurs hormonaux), dans les serviettes et les tampons côté compétition, rapporte Teen Vogue.

Ce nouvel essai pose donc la question de la composition de la protection menstruelle, régulièrement sujette à controverse. Cette crise de confiance, qui perdure et se reconfigure à chaque nouveau scandale, touche près de 1,8 milliard de personnes qui ont leurs règles dans le monde. Mais pourquoi est-il si compliqué de produire une solution efficace, saine et sûre ?

Une tempête parfaite dans nos culottes

The Guardian a récemment posé une question à Chris Bobel, professeur d’études sur le genre et la sexualité à l’Université du Massachusetts à Boston, qui pense que cela vient des menstruations :

« La priorité de notre socialisation est de cacher le corps menstrué, pas la question du type de produits que nous utilisons. C’est vraiment un arrangement parfait pour que l’industrie profite de nous et profite de notre désespoir d’être sans règles. »

Autrement dit, nous avons pris l’habitude de vouloir cacher nos règles à tout prix, ce que nous recevons sans sourciller avec des produits dont nous connaissons peu la composition et la fonction. Plus un marché est précaire, plus il sera disposé à rogner sur ce qui semble être la solution (notre sécurité est ce sur quoi reposent les marchés de la mode et de la beauté). Évidemment, cela est lié au fait que cette industrie cible principalement les femmes dans un monde encore globalement sexiste, qui ne se soucient donc pas de leur santé. Ajoutez à cela le problème de la traçabilité des matières premières comme le coton, dont la production en agriculture biologique peut être remise en cause, et vous obtenez une tempête parfaite dans notre culotte.

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