S’il est vrai que Budapest est l’une des plus grandes villes du monde, il y a bien d’autres choses à découvrir en Hongrie. C’est un pays avec un paysage diversifié allant des collines au nord aux plaines à l’est. C’est une terre de traditions colorées et de légendes de bravoure, d’une faune abondante et de vins haut de gamme. Il n’a pas de littoral, mais possède de nombreux lacs et d’innombrables sources chaudes naturelles qui alimentent ses nombreux spas. Ici, il y a des monastères, des villes universitaires dédiées à la culture et des villages ruraux où le temps semble s’être arrêté sur les collines et les ruines des forteresses. Il vaut la peine de prendre le temps d’explorer les régions plus éloignées de la capitale.

1. Vie traditionnelle

Budapest est aussi cosmopolite que possible, mais au-delà de cela, la Hongrie offre une multitude de sites historiques. Au nord-est de la capitale, dans les Hautes Terres du Nord, les 400 habitants du charmant village de Hollókő parlent un dialecte, vivent dans des maisons vernaculaires au toit de chaume et portent souvent des costumes traditionnels faits à la main. Ce lieu et ses habitants sont restés méfiants vis-à-vis du monde moderne. L’ambiance est à peu près la même à Őrség. C’est une région frontalière où les rois médiévaux envoyèrent leurs plus braves guerriers vivre dans les collines environnantes et repousser les invasions. Bon nombre des résidents actuels sont des descendants directs et conservent une forte fierté de leur héritage. Planifiez votre visite lorsque le festival bat son plein afin de découvrir la musique et la danse traditionnelles et la meilleure cuisine locale.

2. Villes et villages élégants

La Hongrie a de belles villes avec des places et une architecture élégantes et des sites fascinants à visiter. À seulement 90 minutes de Budapest, Eger est un lieu célèbre non seulement pour son vin de sang de taureau, mais aussi pour l’ultime acte d’héroïsme. En 1552, une armée de seulement 2 000 hommes a repoussé 80 000 envahisseurs turcs. On peut se promener sur les remparts du château, là où se battaient les soldats, aidés par les femmes d’Eger, qui versaient des chaudrons de poix ardente sur les assaillants.

Située à la frontière autrichienne, Sopron prétend être la plus belle ville de Hongrie, avec sa célèbre tour Firewatch surplombant la place principale magnifiquement tentaculaire. Il existe de nombreux points de vue, mais assurez-vous de visiter l’église de la chèvre, qui est financée par le trésor trouvé lors de l’élevage des chèvres.

Située au sud, Pécs est une charmante ville universitaire à l’énergie débordante, ainsi que des sites historiques inégalés dans le pays, dont les premières chambres funéraires chrétiennes aux fresques ornées de fresques, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Pécs offre une très forte concentration de musées et de galeries, ce qui explique pourquoi la ville a été nommée Capitale européenne de la culture en 2010.

La vue depuis les toits d’Eger : une ville de culture, de vin et d’histoire renommée.

Située à la frontière ouest de la Hongrie, Sopron est l’une des villes les plus romantiques du pays avec ses places spacieuses et son architecture charmante.

PHOTO de la collection d’images de Robert Harding

3. Histoire

Les passionnés d’histoire et de bâtiments historiques trouveront plusieurs points d’intérêt. Dominant la colline, le monastère de Pannonhalma, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est sans doute le site religieux le plus important du pays, fondé il y a plus de 1 000 ans, lorsque le christianisme n’existait pas encore. Dans sa bibliothèque se trouve un document contenant les premiers mots écrits en hongrois.

Le palais Esterházy, au sud-est de Sopron, était la demeure opulente de la famille Esterházy au XVIIIe siècle et est un bel exemple d’architecture rococo. L’histoire du palais a donné lieu à de nombreuses légendes. Lorsque Marie-Thérèse s’y est rendue en 1773, par exemple, la famille lui a donné un traîneau orné de bijoux et a mis du sel sur le sol pour qu’elle puisse l’utiliser. Les amateurs de musique classique se retrouvent dans la maison de la musique, où Haydn a vécu pendant de nombreuses années ; en été, des festivals dédiés à la musique de Haydn ont lieu dans la salle de concert du palais.

Monastère de Pannonhalma au sommet d’une colline et vignobles accrochés à ses pentes.

Le palais Esterházy, un monument extravagant du XVIIIe siècle, compte parmi les résidences aristocratiques les plus importantes de Hongrie.

Photos de la collection d’images de Robert Harding

4. Expérience thermale

Des sources thermales naturelles fleurissent dans toute la Hongrie. Beaucoup regorgent de minéraux thérapeutiques, dont les bienfaits sont utilisés par l’homme depuis l’époque romaine. Il existe de nombreux bains publics dans tout le pays. Le plus célèbre est peut-être près du lac Balaton dans la station balnéaire de Hevíz, le deuxième plus grand lac thermal du monde (et le plus grand lieu de baignade). Chaque jour, 60 millions de litres d’eau thermale alimentent l’immense cratère du lac Hevíz. On dit que l’eau sulfurique soulage de nombreux maux. Vous bénéficierez également du traitement à la boue, riche en nutriments du lit du lac.

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Hevíz, une station balnéaire près du lac Balaton, abrite le plus grand lac thermal du monde, suffisamment sûr pour la baignade.

5. Sports nautiques/relaxation sur les bords du lac

Il n’y a peut-être pas de littoral, mais la Hongrie a des plages. Le lac Balaton est connu sous le nom de « mer hongroise », un immense lac d’une superficie totale de près de 650 kilomètres carrés et bordé de plages d’herbe ou de sable (appelées rives) prisées pour les bains de soleil et les sports nautiques. La côte nord offre plus d’attractions culturelles et a tendance à être plus paisible, mais si vous voulez un endroit un peu plus calme, choisissez le lac Tisza. Ici, vous pouvez passer la nuit dans des cabanes au bord du lac, faire du kayak dans les roseaux et faire du vélo autour du lac.

Le lac Balaton est l’endroit où les Hongrois viennent jouer en été, entouré de « rives » pour bronzer et pratiquer des sports nautiques et de nombreuses attractions culturelles.

Vous pouvez faire du kayak sur le lac Tisza ou louer un guide pour vous emmener observer les oiseaux parmi les roseaux.

6. Faune sauvage

Il y a des cerfs, des sangliers et des castors en Hongrie, mais ce sont les oiseaux vers lesquels les passionnés de la faune affluent. Environ 400 espèces ont été recensées, le pays étant au carrefour ornithologique de la migration des oiseaux. La Grande Plaine à l’est, l’oupuszta, est particulièrement riche en oiseaux et en octobre, vous pourrez assister à l’un des plus grands spectacles naturels d’Europe lorsque 100 000 grues cendrées s’arrêtent pour se reposer et se nourrir dans le parc national d’Hortobagy.

Datant de 1826, le pont aux neuf arches est un monument très apprécié du parc national d’Hortobágyi.

7. Croisière sur le fleuve

Vous n’avez pas besoin d’aller loin pour profiter de la beauté autour de Budapest. Au nord de la ville se trouve la courbe du Danube, une courbe gracieuse du fleuve bordée de villes pittoresques parfaites pour une excursion d’une journée sur le fleuve. Les maisons peintes aux couleurs pastel et la bonne lumière de Szentendre l’ont toujours rendu célèbre parmi les artistes. Visegrád possède un palais médiéval en terrasses et une citadelle du XIIIe siècle, tandis qu’Esztergom était autrefois la capitale royale et sa cathédrale est la plus grande église de Hongrie.

La basilique d’Esztergom a été construite sur le site où le roi Stephen, qui a converti le pays au christianisme, a été vaincu en 1000 après JC. J.-C.

PHOTO de la collection d’images de Robert Harding

8. Randonnée et cyclisme

La Hongrie est de plus en plus populaire en tant que destination de choix pour la randonnée et le vélo, avec un réseau de sentiers balisés qui vous permettent de profiter au maximum du paysage. Avec ses forêts de hêtres rafraîchissantes, ses vallées paisibles et ses sources cristallines, les Hautes Terres du Nord sont incontournables. Vous pouvez également vous offrir une balade à vélo autour du lac Balaton ou une randonnée dans le parc national du Haut Balaton avec ses prairies et ses formations rocheuses fascinantes.

Vous pouvez faire du vélo autour du lac Balaton, un endroit agréable pour des vacances actives.

9. Vin

La Hongrie a une tradition viticole qui remonte à l’époque romaine. Avec 22 régions viticoles, vous n’êtes jamais loin d’un vignoble. Le Tokaj est bien sûr le plus célèbre au monde, et le Tokaji Aszú, vin liquoreux, a été déclaré « le roi des vins, le vin des rois » par Louis XIV. Eger est le lieu de production du Bikavér (« sang de taureau »), et la Vallée des Belles Femmes, à 15 minutes à pied du centre-ville, avec ses 200 caves creusées dans la roche de la vallée, est un incontournable pour un dégustation. . Balaton est connu pour ses vins blancs légers, tandis que le rouge corsé produit dans le village de Villány dans le sud est très apprécié.

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