Tourisme. Le grand fleuve d’Europe centrale traverse dix pays depuis sa source en Allemagne jusqu’à son delta de la mer Noire. Les possibilités de navigation sont presque infinies, au cœur de l’ancien Empire austro-hongrois.

Belle et bleue, elle s’adresse aux mélomanes qui écoutent la célèbre valse de Johann Strauss (fils) depuis 1867. En réalité, le Danube est plus verdâtre voire gris et brun, sur ses 2888 kilomètres (le chiffre fluctue selon le point de départ). Deuxième fleuve d’Europe après la Volga, arrose 10 pays et délimite de nombreuses frontières.

Un parcours frontalier

Le Danube est né dans la Forêt-Noire, en Allemagne, du confluent de deux rivières à Donaueschingen. Il devient navigable depuis Kelheim, en Bavière, sur plus de 2 400 kilomètres. D’ouest en est, le fleuve des capitales traverse l’Autriche (Linz et Vienne), la Slovaquie (Bratislava), la Hongrie (Budapest), la Croatie (Vukovar), la Serbie (Novi Sad et Belgrade). Il sépare ensuite la Roumanie de la Bulgarie sur 500 kilomètres avant de revenir en Roumanie, bordant la Moldavie et l’Ukraine puis se jetant dans la mer Noire.

Du baroque aux oiseaux

Outre les capitales, les merveilles ne manquent pas, à commencer par Weltenburg (Allemagne) et Melk (Autriche), deux abbayes baroques. En aval de cette dernière se trouve la région de la Wachau, classée par l’Unesco pour la qualité de ses villages, collines et cultures. Entre la Roumanie et la Serbie, le Danube traverse 135 kilomètres de gorges classées parc naturel des deux côtés : les Portes de Fer. Le delta est également un site du patrimoine mondial en raison de la richesse de la vie des poissons et des oiseaux dans ses lacs et marais.

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Renseignements : Voir tous les offices de tourisme et www.danube-culture.org.

Tour opérateur : Rivages du Monde propose « Danube Impérial », une croisière de 12 jours entre Munich et Bucarest via les Portes de Fer. A partir de 2560 € par personne, comprenant les vols internationaux, la pension complète et les visites. Un tel. 01 58 36 08 36, www.rivagesdumonde.fr.

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