Un terrible accident sur le Danube à Budapest. Les sauveteurs hongrois ont poursuivi jeudi leur recherche d’éventuels survivants, au lendemain du naufrage d’un bateau de croisière transportant des touristes sud-coréens sur le Danube à Budapest, faisant au moins sept morts et 21 disparus.

« Une enquête pénale a été ouverte. La police enquête sur les lieux », a déclaré le colonel Adrian Pal aux journalistes. Le bateau de croisière a coulé dans le Danube au cœur de Budapest mercredi soir, et les recherches se sont poursuivies jeudi dans le fleuve gonflé par la pluie. Lors d’une conférence de presse jeudi matin, la police hongroise a montré des images de vidéosurveillance du Mermaid, un bateau de croisière de 26 mètres transportant des Sud-Coréens, entrant en collision avec l’immense navire de croisière de la société norvégienne Viking Sigyn, dont le capitaine a été arrêté jeudi soir. « Il a été interrogé comme suspect par les enquêteurs » et « après interrogatoire, Yuri C., 64 ans, habitant d’Odessa, a été arrêté », a précisé la même source.

« L’enregistrement montre qu’avant l’impact, le Syrena s’est dirigé vers le bateau de croisière viking Sigyn pour une raison inconnue. Le Viking a ensuite chaviré un petit navire qui a coulé en sept secondes », a déclaré le colonel de police Adrian Pal. « Une enquête pénale a été ouverte […] pour négligence criminelle sur une voie navigable publique », a déclaré Adrian Pal, alors que la police interrogeait le capitaine ukrainien Sigyn. Viking a reconnu dans un communiqué jeudi que Sigyn était « impliqué dans l’incident du Danube à Budapest » vers 21 heures mercredi, au cours duquel personne à bord n’a été blessé. « Nous coopérons avec les autorités », assure Viking.

Sept décès confirmés

Sous une pluie battante, l’accident s’est produit vers 21h15 (19h15 GMT) mercredi sur le Danube près du Parlement au cœur de Budapest, ville prisée des touristes du monde entier. Quinze navires sont mobilisés pour rechercher les disparus. Selon le pompier principal Gabor Szolt Patakai, les recherches s’étendent au sud de Budapest sur toute la longueur du Danube jusqu’à la frontière avec la Serbie, avec laquelle les autorités ont été contactées. Selon la police, les trois corps ont été retrouvés à quelques kilomètres au sud du lieu de l’accident. Les autorités hongroises et sud-coréennes ont signalé la mort de sept passagers sur le bateau.

Au total, il y avait 35 personnes à bord du Mermaid : 22 femmes, 12 hommes et une fillette de six ans. Parmi eux se trouvaient 33 Sud-Coréens, dont 31 touristes et deux guides, et deux membres d’équipage hongrois. Sept personnes ont été secourues, selon le ministère sud-coréen des Affaires étrangères. « Nos services ont enregistré la mort de sept personnes », a indiqué jeudi matin le porte-parole des services de secours hongrois, Pal Gyorfi. « Sept personnes ont été hospitalisées dans un état stable avec des symptômes d’hypothermie et de choc. »

À Lire  Tube les Baronnies. Estoniens et Allemands en séjour linguistique au collège Henri-Barbusse

De plus, selon le porte-parole de la police hongroise, Kristof Gal, « 21 autres personnes sont toujours portées disparues ». La montée du niveau du Danube – actuellement de 507 cm selon les autorités de Budapest – provoquée par de fortes pluies depuis début mai a entravé les recherches. Outre le fort courant, la température de l’eau varie entre 10 et 15°C, selon la presse locale.

Épave localisée

La recherche, cependant, concentrée à Budapest, a duré toute la nuit. Comme le rapporte la télévision publique hongroise M1, l’épave du bateau a été retrouvée après quelques heures près du pont Margaret. Selon la télévision, l’accès au Danube dans la région a été bloqué par les autorités qui ont diffusé des images de véhicules d’urgence la nuit et des lumières de police ont illuminé le fleuve sous une pluie battante. L’équipe de tournage a apporté l’éclairage du pont.

Mihaly Toth, un porte-parole du propriétaire du bateau naufragé, Panorama Deck, a déclaré à l’agence de presse hongroise MTI que le bateau fait l’objet d’un entretien régulier et qu’il n’y a aucun problème technique. « C’était une visite touristique de routine », a-t-il déclaré.

Lire aussi Et la croisière s’est rebellée…

Un secteur prisé pour les excursions

L’accident s’est produit entre le pont des Chaînes, le plus célèbre de la capitale hongroise, et le pont Margaret, qui relie la vieille ville de Buda au quartier de Pest. C’est une destination populaire pour les excursions fluviales, et l’attraction principale est le monumental Parlement hongrois illuminé la nuit, se découpant sur la rive est du Danube. Dans un communiqué publié sur sa page Facebook, le gouvernement hongrois a exprimé ses condoléances aux familles des victimes sud-coréennes.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a appelé à « déployer toutes les ressources disponibles » pour aider ses compatriotes. La ministre sud-coréenne des Affaires étrangères Kang Kyung-wha est attendue vendredi à Budapest avec une équipe de 18 responsables sud-coréens pour assister les autorités hongroises, a rapporté l’agence de presse sud-coréenne Yonhap. Ildiko Horvath, la secrétaire d’Etat hongroise à la Santé, s’est rendue sur les lieux dans la nuit, où du personnel de l’ambassade de Corée était également présent pour aider à l’opération de sauvetage, notamment à l’identification des victimes.