Pour la première fois depuis la création de Facebook, Mark Zuckerberg a dû annoncer mercredi un plan social à ses salariés : Meta, la maison mère du géant des réseaux sociaux, va supprimer 11.000 emplois, soit environ 13 % de ses effectifs. « Aujourd’hui, je partage certains des changements les plus difficiles que nous ayons apportés dans l’histoire de Meta », a déclaré Mark Zuckerberg dans un message aux employés. « J’ai décidé de réduire la taille de notre équipe d’environ 13 % et de me séparer de 11 000 de nos employés talentueux. »

Les embauches au sein du groupe, qui possède également le réseau social Instagram et le service de messagerie instantanée WhatsApp, ont également été gelées jusqu’à fin mars 2023. « Je veux assumer la responsabilité de ces décisions et de la façon dont nous faisons. Je suis arrivé ici. Je sais que c’est dur pour tout le monde, et je suis particulièrement désolé pour les personnes concernées », a ajouté Mark Zuckerberg.

Des performances financières décevantes au troisième trimestre

Meta n’a pas précisé dans l’immédiat la répartition géographique des suppressions d’emplois. Le groupe, qui comptait fin septembre environ 87.000 salariés dans le monde, a fait état de résultats financiers décevants au troisième trimestre avec une forte baisse des ventes et des bénéfices, ainsi qu’une stagnation du nombre d’utilisateurs.

Ce mauvais bilan de santé a accéléré la baisse des actions de l’entreprise, qui ont perdu au total plus de 70 % depuis le début de l’année sur le Nasdaq. A cette occasion, Mark Zuckerberg a également annoncé que les effectifs du groupe n’augmenteraient pas, mais pourraient même diminuer jusqu’à fin 2023. Aux Etats-Unis, les salariés licenciés toucheront 16 semaines de salaire de base et deux semaines de salaire supplémentaires pour chaque année de service. L’entreprise couvrira leur assurance maladie pendant 6 mois.

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Elle se consacre également à aider les employés non américains dans leurs procédures de visa de travail.

Licenciements dans la tech

Les licenciements chez Meta s’inscrivent dans un contexte plus large de sorties massives du secteur, notamment face au ralentissement des revenus publicitaires, le pain quotidien de nombreuses entreprises technologiques. Fin août, Snap, la maison mère de l’application Snapchat, a ainsi réduit d’environ 20 % ses effectifs, soit plus de 1 200 salariés.

La semaine dernière, deux sociétés de la Silicon Valley, Stripe (paiements en ligne) et Lyft (réservations de voitures avec chauffeur), ont annoncé des licenciements majeurs alors qu’Amazon a gelé l’embauche dans ses bureaux. Twitter, récemment racheté par Elon Musk, vient de licencier environ la moitié de ses 7 500 employés.

A Wall Street, où l’annonce de Meta était largement attendue, le cours de l’action du groupe a grimpé d’un peu plus de 4% dans les échanges électroniques pré-ouverts. « C’est un moment triste et il n’y a pas moyen de le contourner », a écrit Mark Zuckerberg. « A ceux qui partent, je tiens à vous remercier encore pour toutes vos contributions », a écrit Mark Zuckerberg.