La conception d’un élément essentiel du réseau de transport de Muskrat Falls devrait être révisée, selon Terranova and Labrador Hydro. C’est un énième revers pour le mégaprojet qui devait s’achever en 2017 et qui a quasiment doublé les coûts.

Depuis des mois, divers problèmes affectent les trois compensateurs synchrones du poste de Soldiers Pond, près de Saint-Jean. Ces appareils stabilisent la tension de l’électricité transmise par le Labrador.

Le roulement d’un de ces appareils ne fonctionne pas, malgré une série de tests effectués par Hydro NL. et GE Power, la société britannique qui lutte pour résoudre les problèmes logiciels affectant le système.

Le projet de Muskrat Falls coûtera environ 13,37 milliards de dollars après des milliards de dollars de dépassements de coûts et des années de retards.

GE Power affirme qu’une refonte de la conception sera nécessaire pour résoudre le problème, lit une lettre que Hydro a envoyée jeudi à la Commission des services publics.

L’impact sur la planification du projet n’est pas clair pour le moment. La facture, qui s’élève actuellement à 13,37 milliards de dollars, n’évolue pas, selon un porte-parole de NL Hydro.

Des vibrations imprévues

Les deux autres compensateurs synchrones de Soldier’s Pond sont fonctionnels, mais ont échoué deux fois au cours du dernier mois en raison de vibrations inattendues. Idro NL ne sait pas pourquoi les vibrations se sont produites.

Selon la lettre d’Hydro NL, une enquête est en cours et des réunions mensuelles entre les PDG d’Hydro et GE Power continuent de s’assurer que les problèmes sont résolus.

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La centrale de Muskrat Falls peut produire 824 MW, mais les 1 100 km de lignes de transmission reliant le barrage à la péninsule d’Avalon, où vivent la plupart des habitants de la province, n’ont jusqu’à présent transporté qu’un maximum de 400 MW en raison de problèmes logiciels.

À la lumière des problèmes émergents avec les condensateurs synchrones, Hydro NL. il veut s’assurer que la tension reste à un niveau acceptable et décide que la quantité d’électricité transportée par les lignes sera limitée à un maximum de 315 MW.

Les restrictions resteront en vigueur jusqu’à ce que l’enquête sur le compensateur soit terminée et que les problèmes soient résolus. Ces limites entraînent l’interruption des tests du réseau de transport, prévus pour la fin du mois.

Approuvé en 2012, le projet devait coûter environ 7,4 milliards de dollars. Depuis, la facture a grimpé en flèche et a considérablement alourdi la dette du gouvernement provincial.