Né à Paris, Montassar Talbi a connu quatre mondes pour se construire en tant qu’homme et, en tant que footballeur, apprécier le travail du plus haut niveau. Aujourd’hui, il affronte Tunisie-France en Coupe du monde.

C’est une histoire qui résume très bien qui est Montassar Talbi. Madrid, février 2022. Après une Coupe d’Afrique des Nations aux émotions mitigées (très bon style personnel, mais une élimination décevante en quart de finale), le joueur tunisien prend quelques jours. Mode touristique activé. Bien que. C’est Ghassen, son meilleur ami, qui dit : «  Il est 9 heures du matin, nous sommes arrivés la veille. Il frappe à ma porte : « Je vais à la gym, tu viens ? » J’ai dit :  » Quoi? Vous êtes en vacances ! » Il en sera ainsi tous les matins de leur court séjour à Madrid. A moins qu’il n’y ait une de ces émissions matinales, l’impensable se produit. « Qui voit-on à l’hôtel ? Ghassen est toujours surpris. Zinedine Zidane! Montassar, si vous lui demandez quel joueur l’inspire le plus, il vous répondra Zidane. Et puis, comme par hasard, nous rencontrons son idole. Il a couru après moi comme un petit enfant. Montassar Talbi a encore des étoiles plein les yeux : « La sensation était incroyable ! J’étais redevenu un enfant de 8 ans. Il n’y a pas beaucoup de joueurs que j’aurais arrêtés : je n’ai pas hésité. »

C’est ce qu’est Montassar Talbi : une combinaison entre une « machine à travailler », comme l’ont dit tous nos témoins, et une personne très simple malgré sa taille. Il adore la bonne chère (surtout l’évocation des lasagnes de la mère de Ghassen, son ami), souvent devant son écran lors du Grand Prix de Formule 1 ou d’un match de tennis (demandez-lui qui est le meilleur entre Federer, Djoković et Nadal, on dirait une question ennuyeuse). La possibilité de se détendre avec FIFA ou Call of Duty, mais aussi avec un livre de développement personnel. C’est facile, on vous le dit.

« Il y a dix ans, dans la rue, on me comparait à Paolo Maldini et Alessandro Nesta. J’avais les cheveux longs, je jouais défensivement. En plus, j’avais un maillot milanais, mais de Kaká. » Montassar Talbi

Barre rentrante, Nesta et Titi parisien

C’est à Paris que commence son grand voyage. Né en 1998, le jeune Talbi trouve sa voie. Karaté, natation, handball, judo : tout a été essayé, pas vraiment approuvé. « J’ai rendu mes parents fous », rigole-t-il. J’avais l’habitude de faire des choses stupides. Nous cherchions quelque chose pour canaliser mon énergie. « Le ballon a été placé entre ses pieds un jour : « Mes parents m’ont vu être actif, j’ai regardé… J’ai écouté ce que m’a dit le professeur, j’ai respecté les règles. J’ai vraiment apprécié ça. » La preuve. Le Paris FC est son premier club. Puis, il rejoint Les Lilas, dans le nord-est de la capitale. Une équipe qu’il n’oubliera pas en venant avec quelques maillots tout en prenant son temps pour raconter son histoire aux jeunes de cette équipe. l’année dernière.

Il avait 8 ans lorsqu’il a obtenu son permis aux Lilas. Kamel Smati, son entraîneur pendant deux ans, ne l’a jamais oublié pour une raison simple : «  Il respectait… Ça nous a montré. Quand je vois les générations d’aujourd’hui… Il a toujours eu ce respect. Smati voit l’enfant, le joueur, mais aussi les parents. Le père travaille dans la voiture, la mère est femme au foyer : « En Belgique, dans le sud, ou ailleurs : sa mère a été la première à se porter volontaire pour l’accompagner. Numéro 6, Talbi se démarque, et pas moins. Ce but du milieu de terrain, revenu en travers, a remporté le tournoi mémorable des Gobelins. Les capacités techniques de l’idole Zizou et Ronaldinho ne passent pas inaperçues. «  J’ai beaucoup regardé leurs vidéos », dit Talbi. Il y a une dizaine d’années, dans la rue, on m’a comparé à Paolo Maldini et Alessandro Nesta. J’avais les cheveux longs, je jouais défensivement. En plus, j’avais un maillot de Milan, mais de Kaká. Sa réputation prometteuse arrive aux oreilles du PSG. Talbi devient le Titi parisien. Et encore.

L’Espérance de devenir grand

En 2010, toute la famille Talbi, originaire de Tunisie, est rentrée chez elle. «  Mes parents ne voulaient pas me laisser seule, pour garder cette famille au milieu  », corrige le mari de Lorient. Direction Tunis. Au lieu de rejoindre l’un des plus grands clubs de France, le jeune Montassar a réussi le test pour devenir joueur de l’un des clubs les plus célèbres du continent africain : l’Espérance de Tunis. « Ne pas aller au PSG, j’ai été déçu, mais pour quelques minutes. Avec le recul, je suis content que mes parents aient pris cette décision. J’ai pu vivre une vie importante, mais enrichissante. J’ai vécu une très belle adolescence. , toutes les vacances c’était en Tunisie, avec mes cousins ​​et oncles fans de l’Espérance. J’ai pu vraiment vivre dans le pays de mes racines, voir la culture. Il n’y a pas eu de déracinement du tout. »

« On était dans un lycée français avec un très bon niveau, avec des professeurs qui demandaient beaucoup. Nous y étions à partir de 7h45. à 18h Il a poursuivi sa formation. Quand nous nous couchions, à 22 heures, il rentrait, travaillait ses études, préparait l’examen… » Son ami Ghassen.

C’est le 15 qu’un changement s’opère sur le terrain : le défenseur est reculé dans l’axe défensif. Mais au quotidien, Talbi a davantage l’allure d’un lieu animé. Ghassen, l’ami, explique : «  Nous avons tous été surpris par son comportement. Ce n’était pas humain. Nous étions dans un très bon lycée français, avec des professeurs très exigeants. Nous y étions à partir de 7h45. à 18h Il a poursuivi sa formation. Nous nous sommes couchés vers 22 heures et il est rentré à la maison, a travaillé sur ses études et s’est préparé pour les examens. Je lui ai toujours dit : « Tu es là où tu es, non seulement à cause du football, mais à cause de ta façon de penser. » « Pas joué en mathématiques, où il a obtenu 18/20 à l’examen du baccalauréat ES et gagné avec succès, Talbi voit sa carrière débuter en même temps : le premier contrat pro avec l’Espérance est signé. Élu meilleur joueur du centre de formation, Talbi, inclus dans le groupe A depuis environ un an, fait alors ses vrais débuts. Et imaginez : il va à Sfax et à l’Etoile du Sahel, deux des meilleurs. sa carrière, ça augmente sa fraternité. Ça lui a montré ce qu’est la pression et ça lui a fait grandir. »

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L’enfer turc

Talbi réalise alors une chose : gagner des titres, être aimé dans un club comme celui-là, c’est bien. Mais pour apprécier le travail au plus haut niveau, il faut se lancer dans un challenge difficile. Direction la Turquie et Rizespor. Il veut se mettre en danger, il sera employé. Presque au placard, Talbi vit un premier dix-huit mois très difficile : «  Je pars de l’Espérance pour y aller. Je n’avais jamais rencontré le banc, l’injustice… J’ai joué aux coupes, et même alors, les premières pages. » match avec la D3 alors qu’il sait qu’il peut tenter sa chance. «  Jeu pas dangereux, mais impossible, répète-t-il. J’étais un peu en surpoids, il manquait les jambes. Je me suis posé la question. J’ai dû travailler dur pour être en Au top de ma forme quand j’ai eu ma chance. J’ai mangé mon pain noir, j’ai mis ma frustration au travail. Un jour ou l’autre, ça paierait. »

«  La Serie A était son rêve. C’est une ligue pour les joueurs, il voulait montrer de quoi il était capable. » Adam Talbi, son frère

Okan Buruk, désormais entraîneur de Galatasaray, n’aime pas ça. Même après ce match contre Kasımpaşa, alors la meilleure attaque du pays. Victoire 1-0 de Rizespor, clean sheet, arrêt sur la ligne signé Talbi. « Je criais comme un fou devant ma télé, souriant à nouveau à Ghassen. Cela, dis-je, est réglé. » Prochain match : dans les tribunes. Adam, le frère cadet, n’a pas oublié : «  Il était jeune, il vivait dans un pays avec une langue et une culture différentes, loin de sa famille… Je suis fier de lui, de voir comment il a géré la situation ». Car Ghassen promesses, tout a changé à ce moment-là. «   J’ai vu un grand changement, revient-il en retrait. Il est trop vieux. Comme si cela avait pris dix ans. Il a changé en tant que joueur, mais aussi en tant qu’homme. Un proche le résume en disant : « Comme nous aimons à nous le dire : Dieu n’aime pas les paresseux. C’est un vrai travail. Il a l’assiduité et l’abnégation d’avoir un but et la volonté d’y parvenir n’a pas de limite. »

Talbi s’est installé dans la défense turque et s’est fait remarquer. L’Udinese et Benevento, promus dans l’élite italienne, le voient à l’été 2020. Filippo Inzaghi, l’entraîneur de Benevento, décroche son téléphone pour le convaincre. Hormis la question du départ de Rizespor de son joueur. Contraint de prolonger son contrat, Talbi n’a disputé aucun match au cours des quatre premiers mois de la saison. L’équipe italienne est revenue à l’action en janvier et a signé l’avant-contrat tunisien, pour arriver six mois plus tard. «  La Serie A, c’était son rêve, raconte Adam, frère. C’est une ligue de joueurs, il voulait montrer de quoi il était capable. Sauf que Benevento se noie dans la Serie B. Talbi commence la pré-saison, mais il sait au fond qu’il a besoin une équipe de D1 pour continuer. A la tête du Rubin Kazan. Mais comme écrit que rien ne serait facile…

Il ne fuit pas la guerre

Juste après ses vacances à Madrid, la saison s’apprête à reprendre en Russie, lorsque la guerre éclate en Ukraine. Les joueurs étrangers évoluant en Russie sont autorisés à quitter leur équipe. « Le premier joueur s’en va, confirme Ghassen. Deuxième, troisième, quatrième… Presque tout le monde quitte le navire. Je lui dis: « Frère, comment ça va? » « En pleine préparation du dernier match de la Coupe du monde contre le Mali, Talbi revient en Russie et y restera jusqu’au bout, bien décidé à protéger le Rubin Kazan en D1. « Et il ne s’en plaindra pas une seule fois », assure encore Ghassen. Il savait qu’il jouerait avec des joueurs du banc ou de la réserve. Cela conclut : il n’est pas un lâcheur. Talbi voit cette tribu russe comme une nouvelle étape dans son développement. « J’en suis sorti quand j’ai grandi, analyse-t-il aujourd’hui. Mes parents m’ont élevé avec éthique. J’ai tenu parole. J’ai vu que mon groupe souffrait aussi à cause de la guerre. Je ne pouvais pas partir tant que je ne me sentais pas en sécurité. de 2022. «  C’est ce qui s’est passé. Tout cela montre que je suis humain. Nous devons rester fidèles et loyaux. »

«  A la Coupe du monde, j’étais tellement nerveux que j’ai pleuré. Lui, calme, cool…    » Adam Talbi

Très attachée à sa bande d’amis de toujours, qu’elle rencontre dès qu’elle le peut, Talbi est même devenue mannequin. «  Nous avons tous 23-24 ans, résume Ghassen. Aucun de nous n’est un athlète. Mais cette capacité qu’il a à surmonter tous les problèmes, à persévérer, est contagieuse. » Et ne croyez pas que tout cela puisse l’affecter. « Parfois je lui demande comment il ne peut pas s’inquiéter, il est tout de même surpris qu’Adam, le frère aîné, aime utiliser le mot « caméléon » pour décrire Montassar. Par exemple, pour me qualifier pour la Coupe du monde, j’étais tellement inquiète que j’ai pleuré. Il est calme, cool… Un personnage incroyable. »

« Talbinho » a bien appris

Ce premier voyage permet désormais de profiter enfin de «  Talbinho  ». « Parfois, il a des petits, petits crochets, ce qui me fait remettre en question sa position », s’amuse Adam. Perfectionné par le rafraîchissant Lorient de Régis Le Bris, Talbi a bien conscience que tout peut vite s’effondrer. Alors il profite, le tout en paix. Le voici aujourd’hui en Coupe du monde. Face aux Bleus, ce sera une confrontation symbolique de son histoire, mais aussi l’occasion de prendre son poste de joueur de son équipe nationale. Ce qu’il a pu montrer au Danemark (0-0) et en Australie (0-1) où il a toujours réussi. « Il a pris une place importante en sélection, confirme Selim Benachour, l’ancien numéro 10 du PSG de Ronaldinho, et désormais entraîneur adjoint Jalel Kadri. L’homme est sollicité et a cette envie d’apprendre au quotidien. » Après avoir frappé à Paris, au Parc des Princes, lors du match amical entre le Brésil et la Tunisie (1-5) en septembre, Montassar Talbi avoue avoir «  sorti de plusieurs émotions  » quand on lui parle de disputer la Coupe du monde. « C’est un rêve d’enfant. Se souvenir d’avoir regardé la Tunisie pendant la Coupe du monde 2006 et de penser que je représente le pays à la Coupe du monde aujourd’hui, c’est incroyable. Je ne trouve pas de suffixe fort. Quand je me revois il y a deux ou trois ans, en difficulté… Malgré tout ce que j’ai vécu, j’ai pu avoir mes objectifs et mes rêves en tête. Ce sont eux qui m’ont guidé. » Suivez Montassar, quelque chose nous dit que ce grand voyage est loin d’être terminé.

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