Un magnifique documentaire dresse le portrait du poète et musicien, à travers une seule chanson, « Hallelujah ». Passionnant.

Elle est devenue la chanson des mariages et des funérailles, des cérémonies officielles de toutes sortes, dans des centaines de versions et d’innombrables reprises. Composée et écrite dans la douleur par Leonard Cohen, « Hallelujah » est l’une des ballades les plus célèbres au monde. Et pourtant, c’était une chanson totalement ignorée lors de sa sortie en 1984, puisque la maison de disques Columbia n’avait même pas encore sorti l’album « Various Positions » aux Etats-Unis à l’époque.

Dan Geller et Dayna Goldfine rappellent cette anecdote dans leur formidable documentaire, « Alléluia, les mots de Leonard Cohen », qui avait été présenté en avant-première au Festival du cinéma américain de Deauville (sortie le 19 octobre). « Le mot Hallelujah est incroyablement riche », a déclaré Cohen, vu dans ce film lors de son tout dernier concert le 21 décembre 2013 en Nouvelle-Zélande. Chapeau noir et costume sombre, le chanteur canadien y est à genoux pour interpréter sa désormais éternelle prière de sa voix grave, un hymne mélancolique, profane malgré son titre, une « ballade mêlant imagerie religieuse et érotique ».

Les réalisateurs ont pu feuilleter et filmer les recueils de chansons, qui comportent des dizaines et des dizaines de couplets écrits par Leonard Cohen pour « Hallelujah », et ses différentes versions. Le photographe français Dominique Isserman, avec qui il a vécu un temps à Paris, dit avoir travaillé sur cette chanson pendant des années, modifiant et réécrivant constamment les paroles. « A Very Dark Poem », la chanson du questionnement spirituel, de l’étude de la Bible et de la Torah, de la quête mystique. Retraité depuis plusieurs années dans un monastère zen en Californie, il était sorti de sa retraite pour un retour tardif, ruiné et arnaqué par son manager, pour signer une poignée de superbes derniers albums.

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« Une certaine forme d’ironie dans tout ça »

Entre-temps, « Hallelujah » avait été chanté par Bob Dylan, par John Cale, puis par Jeff Buckley, dont la célèbre version était devenue « la référence ». Rufus Wainwright l’interprète dans la bande originale de « Shrek », l’ogre vert la présentant à une très jeune génération. Tous les guitaristes et chanteurs amateurs l’ont chanté au moins une fois, et les candidats de toutes les Star Ac’ du monde ont donné leur version de ce chant de grâce. Un phénomène retardé qui a fait sourire Leonard Cohen : « Il y a une certaine forme d’ironie dans tout ça », croyait-il, et comme une forme de « vengeance » pour se la réapproprier. Après sa mort en 2016, K.D. Lang avait la lourde responsabilité de l’interpréter lors d’une cérémonie en hommage à son défunt auteur.

Arrangeur et producteur de la version originale, John Lissauer a composé la musique de ce documentaire passionnant, qui ravira tous les mélomanes en général, et les fans de Leonard Cohen en particulier. « Hallelujah, the Words of Leonard Cohen » n’est pas un film sur une seule chanson, aussi mythique soit-elle, c’est un portrait de l’artiste qui a écrit cette chanson, pierre sacrée de l’histoire de la musique. populaire. Evidemment repris dans un album best-of qui accompagne la sortie du film : Hallelujah !

« Hallelujah, the Words of Leonard Cohen », un documentaire de Dan Geller et Dayna Goldfine (sortie le 19 octobre).