A l’approche du CHI de Genève, qui démarre mercredi, les meilleurs pilotes peaufinent les derniers détails. Parmi eux, Daniel Deusser, prétendant au Rolex Grand Slam en saut d’obstacles après sa victoire dans le 5e Grand Prix de Calgary. A quelques jours de cet aboutissement de la saison domestique, l’Allemand était confiant dans sa préparation.

Vous êtes à nouveau candidat au Rolex Grand Slam. Comment vous sentez-vous à l’approche du CHI de Genève ? Quel cheval allez-vous monter pour le Grand Prix ?

Je me sens en confiance à l’approche du CHI de Genève. Mes chevaux sont en pleine forme depuis quelques semaines. J’ai vraiment hâte d’aller à Genève car c’est une compétition fantastique et j’ai de merveilleux souvenirs des éditions précédentes. Je suis conscient qu’il sera difficile de gagner ce Grand Prix, mais je suis sûr d’avoir ma chance cette année. Alors je vais doucement dans cette période de préparation.

Comment avez-vous préparé le CHI de Genève ?

Avec nos chevaux, nous essayons toujours d’établir le meilleur horaire. Pour le CHI Genève, je vais prendre Killer Queen VDM et Scuderia 1918 Tobago. Killer Queen a eu quelques semaines de congé après le Spruce Meadows Masters où elle a magnifiquement sauté. Je pense qu’elle est de retour en forme et se sent bien maintenant. Je n’ai pas couru ces deux dernières semaines à Genève, donc les deux chevaux devraient arriver très frais. Je n’ai pas encore de plan, je dois décider qui je monterai pour le Grand Prix et quel cheval je monterai pour les qualifications. Cette décision dépendra beaucoup de mes sensations lors des derniers entraînements avant le départ pour Genève. Cette semaine me permettra d’observer et d’évaluer comment se sentent les chevaux. Peut-être que l’un des deux sera encore un peu trop frais et devra commencer par une petite course, et l’autre sera prêt à se rendre directement aux rendez-vous importants. Jusqu’à présent, les deux chevaux me semblent très en forme, ils sont tous les deux très heureux et concentrés, donc j’ai hâte d’être à Genève.

Le Rolex Grand Slam de saut d’obstacles fêtera ses 10 ans l’année prochaine. Quel impact cela a-t-il eu sur la discipline selon vous ?

Avec le Rolex Grand Slam, les quatre compétitions (Genève, Bois-le-Duc, Aix-la-Chapelle et Calgary, ndlr) ont créé une importante source de motivation dans notre sport. Ils ont créé quelque chose de très spécial, avec un format exclusif, inégalé à ce jour. Le sport est porté à un tout autre niveau car auparavant il n’y avait qu’une seule ligue à la fin de la saison. Mais aujourd’hui tous les coureurs de saut d’obstacles attendent le Grand Chelem et considèrent les quatre compétitions comme quatre championnats tout au long de l’année. C’est un format de compétition fantastique. Tout le monde sait à quel point il est difficile de gagner le Grand Chelem. En 2015, Scott Brash a réussi, mais sept ans se sont déjà écoulés. Depuis, plus personne n’a pu s’en approcher, mais chaque saison tous les coureurs espèrent y arriver. Je pense que cela montre l’incroyable position du Grand Chelem.

Êtes-vous toujours accompagné par un entraîneur ?

J’ai travaillé pour Franke Sloothaak pendant quatre ans et demi. C’était un excellent pilote et il m’a beaucoup appris. Je suis toujours en contact avec lui et il m’apprend encore pourquoi il me rend visite de temps en temps. Je regarde activement les coureurs qui réussissent concourir, même les plus jeunes. Dans la carrière d’un cavalier, peu importe depuis combien de temps on monte, il y a toujours quelque chose à apprendre, car chaque cheval est différent. Leurs caractères sont différents et les cavaliers doivent toujours s’adapter et apprendre à monter et à communiquer avec différents chevaux. Et même avec mon expérience, chaque année j’intègre de nouveaux entraînements avec mes chevaux, nouveaux et anciens, pour toujours apprendre et progresser. Il est important de toujours apprendre dans ce sport, d’observer et d’étudier les autres coureurs.

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“Quand j’étais plus jeune, j’ai pratiqué beaucoup de sports, comme le tennis, j’ai même fait du BMX”

En dehors des compétitions, comment vous détendez-vous ? Qu’est-ce que vous aimez faire?

Dernièrement, si je n’entraîne pas mes chevaux et que je ne cours pas, j’essaie de passer le plus de temps possible avec ma famille et ma fille. Avant son arrivée, j’avais l’habitude de me détendre en regardant un film ou en faisant une balade à vélo la nuit, mais cela a changé depuis qu’il est ici. Nous l’emmenons à son entraînement de hockey une fois par semaine et je l’aime beaucoup. Ma femme et ma fille jouent un rôle énorme dans ma vie et dans ma réussite globale. Les compétitions impliquent de nombreux déplacements, ce qui signifie que je suis loin de chez moi pendant de longues périodes, donc mon entourage doit me soutenir et comprendre mon rythme et mon mode de vie. C’est exactement ce qu’ils font. J’ai beaucoup de chance car Caroline (Wauters, fille de feu Eric Wauters, et membre des équipes organisatrices des CSI de Malines, Lanaken, Knokke et Verbier, ndlr) est également issue d’une famille de motards, et elle me soutient énormément .

Si vous n’étiez pas chauffeur professionnel, quel métier feriez-vous ?

Je ne sais vraiment pas ce que je ferais si je n’étais pas un sauteur. Je suis sûr que ce serait toujours quelque chose à l’extérieur et impliquerait beaucoup d’activité physique. Je ne peux pas m’imaginer assis dans un bureau toute la journée. Je ferais presque certainement un autre sport. Quand j’étais plus jeune, j’ai pratiqué de nombreux sports, comme le tennis, j’ai aussi fait du BMX.

Quelle serait la journée idéale pour vous ?

Ma journée idéale serait de me réveiller dimanche matin du CHI de Genève, voir que mes chevaux sont en pleine forme et gagner le Grand Prix Rolex !

Quelles ont été vos vacances préférées jusqu’à présent ?

C’est vraiment difficile de choisir car j’ai passé de merveilleuses vacances aussi bien en été qu’en hiver. Quand je pars en vacances, je dois rester actif. Lorsque nous sommes allés à Maurice, j’ai dû pratiquer divers sports nautiques pour rester physiquement actif. Je ne peux pas passer plusieurs jours allongé sur la plage. C’est pourquoi j’aime les vacances aux sports d’hiver, être dehors et skier toute la journée.