À 14 ans, Arthus est allé dans un lac de l’État de New York pendant deux semaines. Sans téléphone portable ni appareil photo, entouré d’américains, il découvre des activités insolites en pleine nature.

Joignez l’utile à l’agréable, c’était le plan d’Arthus pour les vacances de l’été dernier. À 14 ans, il s’est envolé pendant deux semaines pour Camp Talcott, à 140 kilomètres au nord-ouest de New York. Il a vécu cette aventure grâce à l’association YMCA. Depuis 1844, il organise des séjours d’été aux États-Unis et au Canada pour des jeunes de 7 à 17 ans de tous les milieux sociaux. Les objectifs : immersion linguistique, contacts internationaux et dépassement de soi par le sport et les activités de plein air. Basket, Football Américain, équitation, randonnées, vivre en forêt, Arthus n’avait que l’embarras du choix. Chaque dimanche, il s’inscrivait avec les autres jeunes de 11 à 16 ans pour une activité du matin et une activité de l’après-midi auxquelles il participait pendant une semaine. Arthus a passé un séjour inoubliable.

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Ce que j’ai aimé: «Nous avons appris à faire du feu, construire une cabane, à pêcher sur le lac «

Dans ce camp YMCA, Arthus (deuxième à partir de la gauche) était le seul Français.

Les activités étaient super. La première semaine, j’ai choisi le football le matin et « vivre dans la forêt » l’après-midi. Nous avons appris à faire un feu, à construire une cabane, à pêcher dans le lac puis à cuisiner notre repas, à nous repérer dans les bois avec une carte. Nous sommes aussi allés faire du kayak sur le lac, et avons appris le nom des arbres, des plantes, des animaux… Le soir, nous avons dormi dans une cabane près du lac. Nous étions par groupes de huit du même âge, garçons et filles séparément, avec un adulte. Nous avons aussi pris des repas avec le groupe, pour mieux se connaître. Chaque semaine, nous avons changé d’équipe et je me suis fait beaucoup d’amis. Dès le début du camp, j’ai reçu un accueil chaleureux. A peine descendu du minibus après l’aéroport que les jeunes qui étaient déjà présents sont venus me poser plein de questions.

Il n’y avait pas de Français dans le camp, seulement des Américains et deux Espagnols. J’ai beaucoup progressé en anglais, même si j’avais un bon niveau car j’avais fait des stages de voile en Angleterre les années précédentes. Cette fois, j’ai eu de vrais réflexes. Quand je suis rentré chez moi, il m’est arrivé de penser en anglais, de dire « sorry » au lieu de « pardon ».

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Pendant le séjour, nous n’avions pas droit aux téléphones portables, ni même aux appareils photo. J’étais complètement immergé, j’ai pleinement profité du séjour. J’avais apporté un petit dictionnaire pour remplacer google translate si j’avais des problèmes avec certains mots. Enfin, la nourriture était délicieuse. Il y a eu une journée mexicaine où nous avons dégusté des spécialités.

Ce que j’ai moins aimé: «Les deux premiers jours, je ne comprenais pas tout»

Nous étions censés faire du tubing sur le lac, ce que nous n’avons pas fait, j’ai été un peu déçu. Les lits des cabines n’étaient pas très confortables, mais après tout cela faisait partie de l’aventure. Le soir, nous n’avions pas le droit de sortir pour aller aux toilettes et à la douche, et nous devions toujours y aller par groupes de huttes. Sinon, j’ai trouvé la première semaine un peu longue, surtout les deux premiers jours où je n’ai pas tout compris. Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer à l’anglais, puis j’ai adoré.

Ce qui m’a surpris: «J’ai découvert le football américain, c’était mon activité préférée»

Le samedi, nous pourrions choisir une option d’équitation. Je ne l’avais jamais fait auparavant et j’ai vraiment aimé ça. Nous avons fait une balade à cheval de 2 à 3 heures avec un groupe de 6 autour du camp. La deuxième semaine, j’ai découvert le football américain : c’était mon activité préférée, un peu comme le rugby. Si je vivais aux États-Unis, je pense que je le ferais.

Ce que je fais maintenant: «Je suis passé de 14,5 à 16,5 de moyenne en anglais»

Je suis en 3ème au lycée Sainte-Croix à Neuilly. Je suis passé de 14,5 de moyenne en anglais l’an dernier à 16,5 cette année. J’espère avoir la chance de retourner aux États-Unis, pourquoi ne pas essayer un nouveau camp YMCA. Avec un peu de chance je serai à nouveau le seul Français.

■ Camps d’été du YMCA en bref :

Où? États-Unis d’Amérique, Canada. Age : de 7 à 17 ans Tarif : 2 OOO € en moyenne pour deux semaines selon les activités proposées (sans le billet d’avion). Contact : contacter le responsable YMCA France par mail à a.stork@ymca.fr, ou par téléphone au 07 67 21 13 40. Plus d’informations sur le site YMCA France.

Vous pouvez également postuler en tant qu’animateur. L’association propose également d’être « Campa Counselor » (animateur de camp), pour les jeunes entre 18 et 27 ans. Vous avez seulement besoin d’un bon niveau d’anglais (B2), BAFA, BAFD ou d’une expérience dans l’animation. Il faut payer le billet d’avion, mais ce job d’été paie 200 dollars par semaine.

Pour plus d’informations, le site recommande de contacter un responsable à l’adresse mail suivante : c.graser@ymca.fr.