La Croix : A partir de quel âge envoyer son enfant en séjour linguistique ?

Sabine Bonaud : Il n’y a pas d’âge minimum pour envoyer des jeunes en séjour linguistique, tout dépend de leur maturité. L’essentiel est de ne pas forcer. Il doit être volontaire, c’est la clé du succès. N’oublions pas que rester dans la langue c’est avant tout les vacances, pas une corvée. C’est en s’amusant qu’il apprendra le mieux.

Pour ceux qui ont l’habitude de voyager en famille et qui connaissent déjà la langue, le plus tôt sera le mieux, c’est-à-dire vers la fin du primaire. D’autre part, si un enfant a peur et n’a jamais été à l’étranger, le collège peut être un bon moment.

Quelle est la meilleure formule, en fonction de l’âge ?

S. B. : Encore une fois, tout dépend du profil et du niveau de langage de notre enfant. La formule classique est souvent plus adaptée pour la première expérience ou pour les plus timides. Des garçons ou des adolescents sont placés sur le campus avec d’autres jeunes. Il y a des cours le matin et des activités sportives ou culturelles l’après-midi. Parce qu’il est entouré d’autres enfants de son âge, il peut se faire des amis. C’est important.

La formule « immersion » est plutôt conseillée aux jeunes plus âgés, sociables et ouverts. Elle fonctionne sur le même principe que la formule classique, mais l’enfant ou l’adolescent est hébergé seul ou à deux dans la famille d’accueil. Pendant la journée, il est avec d’autres jeunes pour des cours et des activités collectives et le soir, il partage de la nourriture ou des jeux avec les membres de sa famille.

Pour les élèves en section d’évaluation, il est possible de choisir une variante de cette formule, appelée « One to One », avec hébergement et professeur d’anglais. Cela dure en moyenne deux semaines. C’est le minimum pour progresser dans la langue.

Les séjours de longue durée sont destinés aux personnes âgées, dans le cadre d’un cursus scolaire, d’un stage, d’un job d’été ou d’une formule au pair.

S. B. : Il faut d’abord choisir un organisme certifié, puis choisir un type fixe en fonction du nombre d’heures de cours proposées et du nombre de participants. Le budget n’est pas très similaire entre une formule avec 25 heures de cours par semaine et quatre étudiants ou une autre avec 15 heures et 15 participants.

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Il faut aussi vérifier si la classe est internationale ou francophone. Les résultats en termes d’apprentissage ne sont pas identiques, mais se retrouver avec des enfants qui parlent français peut aussi être rassurant pour les jeunes lorsqu’ils commencent à vivre.

Les parents doivent également tenir compte du type et des conditions d’hébergement : l’enfant sera-t-il en pension complète avec la famille, vivra-t-il seul ou avec d’autres jeunes ? A la maison, combien sera par chambre ?

Enfin, vous devez connaître le cadre. Certaines associations accompagnent des jeunes de France, d’autres les laissent se débrouiller seuls pour le voyage et viennent les chercher à l’aéroport ou à la gare.

Les activités peuvent aussi servir de repères. Certains séjours linguistiques sont à thème et proposent des activités particulières, comme le football par exemple, pendant le cours.

Combien cela coûte-t-il de garder la langue?

S. B. : Le coût varie beaucoup selon le type de séjour et les critères cités plus haut. Il faut compter entre 800 et 1 800 € la semaine. L’hébergement chez l’habitant est généralement moins cher. En résidence, cela dépend surtout de la catégorie de centre d’accueil.

Les destinations peuvent également augmenter ou diminuer les coûts fixes : les grandes villes comme New York ou Londres seront plus chères que l’Angleterre rurale ou Malte.

Vous pouvez cependant trouver une aide financière auprès de votre comité d’entreprise, mairie, conseil régional ou public ou encore de votre caisse d’allocations familiales.

Apprendre une langue permet-il vraiment de progresser dans une langue ?

S. B. : L’apprentissage de la langue se fait progressivement et prend du temps. Il faut des années de pratique pour devenir bilingue. L’erreur est de croire qu’on peut faire des progrès spectaculaires en deux semaines.

Si un jeune a déjà de bonnes connaissances et choisit une formule de cours de 25 heures par semaine, il progressera. Mais s’il ne prenait le paquet qu’à trois heures, ce serait évidemment un problème.

Un séjour linguistique est un complément au cursus scolaire. Cela permettra d’ancrer une langue et surtout de donner l’opportunité aux jeunes de découvrir le pays et sa culture, ce qui permettra aussi de progresser.