LONDRES (Reuters) – Les projets de scission du cabinet EY en deux cabinets, l’un spécialisé dans les audits et l’autre dans le conseil, seront « inévitablement » copiés par ses trois principaux rivaux, a déclaré Andy Baldwin, associé directeur mondial, sur un podcast Reuters Breakingviews.

EY est en tournée pour présenter un « argument convaincant » pour le troisième essai de spin-off de la société, a-t-il déclaré, afin d’obtenir le soutien de partenaires du monde entier lors des votes qui se tiendront au premier trimestre de 2023.

La scission serait le plus grand bouleversement pour l’industrie depuis l’effondrement en 2002 d’Arthur Andersen, la firme qui est tombée sur le deal Enron et a réduit les « Big Five » à quatre : PwC, Deloitte, KPMG et EY, anciennement Ernst & ; Jeune

« C’était le bon moment pour dépoussiérer le travail que nous avons fait auparavant », a déclaré Andy Baldwin.

« Je pense maintenant que c’est inévitable. Nous pensons qu’il y a un avantage du premier arrivé. Nous pensons également que la concurrence devra réagir à un moment donné », a-t-il ajouté. Cependant, certains des « Big Four » ont déclaré qu’ils n’avaient aucune intention de suivre EY.

Les opposants à la scission d’EY mettent en garde contre le risque de voir l’activité d’audit souffrir au détriment de l’activité de conseil traditionnellement plus lucrative. EY affirme que la scission facilitera la levée de capitaux pour investir et créer deux entreprises plus agiles.

« Nous voulons que notre activité d’assurance connaisse à l’avenir le même succès qu’au cours des dix dernières années », a déclaré Andy Baldwin.

Le rejet par les partenaires du contenu de l’accord serait un problème, a-t-il ajouté.

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Si toutefois la transaction était rejetée en raison de l’instabilité des marchés financiers à l’heure actuelle, elle pourrait faire l’objet d’un nouveau vote à une date ultérieure, car les éléments fondamentaux de la transaction ne changeront pas, précise-t-il.

« Notre plan est donc de poursuivre ce que nous appelons la séparation douce l’année prochaine et de continuer à exploiter ces deux activités séparément, même si elles continueront de faire partie de l’entreprise unique d’EY. »

(Reportage par Huw Jones; version française par Dagmarah Mackos, édité par Kate Entringer)