Kim Jung Gi n’était clairement pas l’artiste comique le plus prolifique. Mais sa production graphique dépasse certainement la plupart des auteurs de sa génération. Il était avant tout un expert de la performance scénique, il savait couvrir méticuleusement une page blanche sous les yeux émerveillés du public. Kim Jung Gi était plus qu’un graphiste anonyme assis seul à sa planche à dessin, c’était un homme dévoué à ses fans et étudiants qui le reconnaissaient comme un dessinateur méticuleux. Il était avant tout un bourreau de travail, et cela l’a peut-être conquis le lundi 3 octobre 2022. Après un infarctus à Paris, il ne terminera malheureusement pas sa tournée internationale : New York Comic-Con devait être son prochain arrêt.

A l’invitation de la galerie Maghen, pour laquelle il préparait déjà sa troisième exposition, Kim Jung Gi n’a pas survécu à la crise cardiaque qui l’a frappé à l’âge de 47 ans. Il a ressenti des douleurs à la poitrine alors qu’il se trouvait à l’aéroport qui devait l’emmener à New York. Il a été transporté d’urgence à l’hôpital, mais malgré les efforts de l’équipe médicale, il n’a pas pu être sauvé.

Dans le monde de la bande dessinée française, il est connu pour sa collaboration avec le scénariste Jean-David Morvan, avec qui il a publié – aux éditions Glénat – le premier tome de la série « SpyGames », en 2014. Bien plus qu’une histoire , qui ne sert qu’à souligner l’enchaînement des actions et de la violence, la virtuosité des dessins de Kim Jung Gi rend ce livre passionnant. Ses planches attirent le regard. Dès la couverture, le public est absorbé par une pléthore de détails qui font pâlir Geof Darrow. Le deuxième volume est annoncé depuis deux ans, et Kim Jung Gi a même lancé plusieurs panels en direct sur son Facebook et YouTube. Que nous verrons cette suite n’est pas moins certain maintenant.

Né en Corée du Sud en 1975, les capacités graphiques de Kim Jung Gi l’ont naturellement conduit à étudier les beaux-arts à l’université Dong-Eui de Busan, malgré les réticences de ses parents. Puis, comme tous les Coréens, il a été appelé pour deux ans de service militaire. Faisant semblant de mal dessiner pour ne pas avoir à faire des portraits des familles de ses camarades, il ne put cacher longtemps son talent graphique.

« Avant de rejoindre l’armée, j’ai entendu dire que des gens, surtout ceux qui étaient plus haut gradés que toi, te demandaient de dessiner toutes sortes de choses comme leurs copines ou leurs familles s’ils le voulaient. J’ai caché que tu étais étudiant en art. Alors j’ai fait semblant que je dessinais mal et que finalement je ne demandais pas trop de faveurs. Je détestais cet arrangement, je ne dessine même pas ma famille, alors pourquoi devrais-je dessiner celle des autres ? Il y a eu un autre étudiant en art qui nous a rejoint quelques mois après mon arrivée. C’est lui qui a fini par porter une grande partie de ce fardeau. Et quand il a découvert que je suis vraiment bon en dessin, ça l’a un peu énervé », a-t-il déclaré à la chaîne YouTube Proko en 2018.

N’ayant pas souvent accès au papier et au crayon durant ces années de service, il se contente de représenter dans sa tête les étapes de ce qu’il sait dessiner. Il a commencé cet exercice intellectuel en mémorisant la structure interne de l’avion qui l’avait conduit sur le site de saut en parachute. Cela l’a aidé à dédramatiser la situation et lui a apporté la paix intérieure qui était essentielle à cette époque. Ainsi, il pouvait observer attentivement les mécanismes et les armes à feu pour comprendre leurs formes et leur structure. Cette capacité à enregistrer le monde qui l’entoure, quand sa main ne pouvait le reproduire sur papier, a fait de lui l’artiste méticuleux qu’il était.

Ce n’est qu’en 2002 qu’il débute sa carrière professionnelle dans la bande dessinée avec l’histoire « Funny Funny » publiée au Japon dans le magazine japonais Young Jump. Après de nombreuses nouvelles, il vient de sortir sa plus longue série « TLT : Tiger the Long Tail » en Corée avec Seung-Jin Park comme scénariste. Six volumes seront publiés entre 2007 et 2011. Il a également publié huit livres d’art qui rassemblent ses plus belles illustrations, dont certaines, plutôt audacieuses, ont été rassemblées dans le volume « Omphalos » en 2015.

Si la minutie de Kim Jung Gi n’est jamais critiquée dans ses dessins d’armes ou de véhicules de guerre, ses représentations de femmes, trop réalistes, sont souvent critiquées, comme il l’explique encore à la chaîne Proko : « On m’a dit que mes dessins étaient misogynes et j’avais les gens qui m’ont demandé pourquoi je dessinais genitalia.nitals. Eh bien je les dessine parce qu’ils sont là. Quand j’étais plus jeune, les thèmes érotiques étaient amusants et intéressants pour moi. Je ne dis pas que je ne suis plus intéressé, j’ai toujours des vilains pensées, mais aujourd’hui, j’ai plus de gens autour de moi qui me regardent. Ils me disent d’arrêter de dessiner des choses comme ça. Quand je n’étais pas célèbre, je pouvais dessiner ce que je voulais, c’était comme répandre tout ce qui me passait par la tête. Mais depuis Je dois entretenir une réputation, j’ai des limites, ce qui me rend un peu triste. »

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KIM Jung Gi devant l’affiche originale incluse dans son dernier livre d’art

Outre ce livre d’art consacré à un seul thème, déjà en 2007, il a commencé à publier de grands blocs de ses diverses illustrations et panneaux de manga, achevés ou non. Le premier traite des dessins créés depuis 1994 sur un millier de pages au format A3. Le second, publié en 2011, compte au total 683 pages. Le troisième est publié en 2013 avec 536 pages, le quatrième en 2016 avec 448 pages, le cinquième – en 2018 – avec 314 pages, tandis que le sixième et dernier (sorti en 2022) compte 480 pages et comprend une illustration de tigre au format A2. servant de couverture. En 2010, il collabore avec l’écrivain français Bernard Werber, extrêmement populaire en Corée du Sud, illustrant son roman « Paradise ». La collaboration qu’il réitère en 2013 pour « Trece chvečenstvo ». En 2014, « SpyGames » est sorti sur la base du scénario du susmentionné Jean-David Morvan. En 2017, il collabore avec le célèbre artiste japonais Katsuya Terada en sortant un nouveau carnet de dessin réalisé à quatre mains. Le travail sur ce dernier est époustouflant et il n’est pas toujours facile de discerner l’apport de chaque auteur tant leurs styles arrivent à se fondre les uns dans les autres.

Couverture en trois parties pour DC Comics.

Remarqué par des éditeurs américains tels que Marvel ou DC, il réalise plusieurs couvertures pour des magazines cultes tels que The Flash, Assassin’s Creed : Valhalla â Geirmund’s Saga, Hitgirl, Civil War II, Batman, Detective Comics et bien d’autres. Être cover artist aux États-Unis est véritablement un métier réservé aux meilleurs dessinateurs, et peu d’étrangers peuvent prétendre à cela.

Plus en détail, cette série de couvertures pour Civil War II est un immense puzzle où s’affrontent les principaux super-héros de l’écurie Marvel.

En plus de vendre ses collections de croquis, de collaborer avec des éditeurs de bandes dessinées, d’enseigner son art à AniChanga, qu’il a cofondé à Séoul avec son fidèle ami et manager Kim Hyun Jin, ou d’exposer son travail dans des galeries et des événements, Kim Jung Gi a également eu un sens pour divertir ses fans avec des dessins en direct spectaculaires. Au cours de ces séances de dessin intensives, il a représenté toutes sortes de choses : bien sûr des gens, toujours avec des vêtements extrêmement détaillés, mais aussi plein de chats, de lions, de tigres ou de créatures mystiques. Il comprend également des super-héros, des paysages urbains, des véhicules, des batailles monumentales et plus encore. Tout cela sans recourir à des croquis préparatoires et à des lignes de construction. Il pouvait partir d’un détail, finaliser le visage, mettre en valeur le corps, puis remonter de l’autre côté de la feuille pour compléter le paysage et nouer le tout dans une maîtrise absolue de la composition et de l’ajustement des éléments apparemment disparates. Pendant des heures, il interagit avec le public qui l’interroge sur sa démarche tout en dessinant méticuleusement, armé de son inséparable pinceau à l’encre de chine. Naturellement, des questions ont souvent été posées sur le matériel utilisé ou sur sa capacité de mémoire. Même si cela devenait ennuyeux, il répondait toujours avec gentillesse. L’une de ses fresques fait partie du « Livre Guinness des records », en tant que dessin le plus ancien connu au monde. Ce projet lui a pris quatre jours, du 2 au 7 juin 2015, soit environ 20 heures. Dessinée sans croquis préparatoires, l’immense fresque représente le patrimoine vivant de Penang vu à travers le prisme de la Formation à partir d’un objectif fisheye.

Kim Jung Gi était un artiste prolifique qui laisse déjà derrière lui une production que certains dessinateurs pourraient envier. Il devait avoir tellement à dessiner qu’il est difficile d’imaginer qu’il ait perdu un tel génie à seulement 47 ans. Il laisse derrière lui sa femme et ses deux enfants.

Bien entendu, l’exposition à la Galerie Maghen, pour laquelle elle était venue à Paris, s’est poursuivie malgré le drame et a fermé ses portes le 8 octobre comme prévu.