La semaine dernière, d’un seul geste, la Chine a supprimé la plupart des principes régissant sa politique étouffante de tolérance zéro contre le COVID, mettant fin à sa guerre contre la pandémie. Depuis lors, elle s’est tournée vers la rééducation des gens sur la sécurité d’Omicron et la promotion de l’idée de soins personnels, un renversement dramatique des camps de quarantaine et des fermetures sévères qui ont déclenché des protestations publiques récentes et peu nombreuses.

Saoirse Zhou, une étudiante de premier cycle à Guangzhou, a déclaré qu’elle avait pensé à fuir son campus parce qu’elle vivait dans la peur constante d’être enfermée chez elle. La bascule nocturne a été un choc.

« Les griefs des masses atteignaient un sommet et les politiques devaient changer avant que les quarantaines ne provoquent un mécontentement supplémentaire », a-t-elle déclaré.

Depuis la levée des restrictions, la vaste machine de propagande chinoise a continuellement assuré aux gens, par le biais de reportages, d’avis publics et de points de presse, que la plupart des personnes infectées ne présenteront que des symptômes bénins, le cas échéant, et pourront se soigner. s’isoler chez soi. « Soyez le premier responsable de l’épidémie », a-t-il déclaré, dans ce qui semble être le nouveau slogan de santé publique de la Chine.

Certaines personnes ont volontiers soutenu ce point de vue. À Shanghai, où COVID-19 a été fermé pendant deux mois plus tôt cette année, de nombreux habitants ont été vus faire du shopping, rencontrer des amis dans des restaurants et profiter de l’esprit de Noël lors des foires très populaires.

Mais à Pékin, où les infections ont augmenté la semaine dernière, une hotline locale a été inondée de plus de 30 000 appels par jour, incitant les autorités à rappeler aux personnes présentant des symptômes légers ou inexistants de ne pas utiliser une ligne médicale d’urgence dédiée.

Le défi de rééduquer les masses au nouveau récit serait toute augmentation des décès et des obstacles aux soins de santé publics.

Jusqu’à présent, le nombre officiel de personnes infectées par le COVID-19 en Chine est resté inchangé à 5 235 depuis la levée des restrictions épidémiques nationales.

« Le ton sera désormais de dire que la Chine ne connaîtra pas de décès massifs, qu’il y aura peu de cas graves et que le pays a réussi à faire face à l’augmentation des cas sans causer de nombreux décès – je pense que ce sera le récit principal du mois à venir », a déclaré Yanzhong Huang, expert en santé mondiale au Council on Foreign Relations (CFR), un groupe de réflexion américain.

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Les personnes abasourdies par l’échec politique ont pu se détendre sur les réseaux sociaux, même si les plateformes sont sous haute surveillance policière. Un épidémiologiste de premier plan a été ridiculisé pour avoir déclaré en octobre que le taux de mortalité d’Omicron était jusqu’à huit fois supérieur à celui de la grippe, puis pour avoir affirmé ce mois-ci que la pathogénicité d’Omicron avait « apparemment » diminué.

« Quel caméléon » et « deux visages » figuraient parmi les commentaires qui ont pu circuler sur Weibo, une plateforme chinoise similaire à Twitter.

La soudaineté du changement de politique n’a pas encore été expliquée au public, si ce n’est qu’Omicron s’est affaibli. Les responsables n’ont pas non plus expliqué pourquoi ils n’avaient pas commencé à préparer la population plus tôt, par exemple en augmentant la vaccination des personnes âgées. Omicron a été découvert pour la première fois en Chine fin 2021.

Alors que le choc du changement de politique se dissipe, on ne sait toujours pas comment Pékin fait face à une vague croissante d’infections qui, selon les experts chinois, atteindra son premier pic en un mois.

Mais le message de santé publique est : ne vous inquiétez pas.

L’agence de presse officielle Xinhua a rapporté la semaine dernière qu’une femme hypertendue de 101 ans du Xinjiang s’était remise avec succès du COVID après 10 jours de traitement dans un hôpital local. L’agence a cité sa fille disant que son rétablissement avait été « miraculeusement rapide ».

Mais Charlie Zhang, 42 ans, un résident de Pékin, a déclaré qu’il n’était pas enthousiasmé par les récents changements spectaculaires dans la politique COVID, estimant qu’il serait difficile pour les personnes âgées de se remettre d’Omicron.

« Et qu’en est-il des personnes âgées qui ont déjà certaines conditions sous-jacentes? » Il a dit.