Embarquer pour une croisière fluviale, c’est découvrir le monde autrement. Cela signifie que vous avez un accès privilégié aux nombreuses villes et villages qui se sont construits le long des grands fleuves au fil des siècles et que vous bénéficiez d’une vue unique sur l’arrière-cour des habitants, les vignes et les châteaux.

Le long du Danube

La plus connue des croisières fluviales est sans conteste le Danube, entre Budapest et Vienne. « C’est une façon de s’immerger dans les majestueux pays et villes où l’on s’arrête, explique Geneviève Tremblay, vice-présidente du Club Voyage Agathe-Leclerc à Orford. On voyage un peu à l’ancienne, sur le fleuve, et on découvre des paysages d’une grande beauté entre les villes.

Fait intéressant, après avoir atterri dans divers anciens pays du bloc de l’Est le long du Danube, de nombreux voyageurs poursuivent leur voyage en autocar vers la République tchèque. Ce concept de voyage terre et mer est souvent mis en avant par Marc Leclerc, propriétaire de l’agence Croisières Amarc. « Si vous ne faites que la croisière sur le Danube, vous ne pouvez pas aller voir Prague, qui est à proximité. Il pourrait être très intéressant de commencer par trois jours à Prague, de faire la croisière fluviale et de terminer par trois jours à Budapest, en Hongrie.

Parmi les autres incontournables européens, on retrouve les croisières fluviales sur le Douro au Portugal, la Douvres en Angleterre, le Rhône et la Garonne en France, et celle sur le Rhin. Ce dernier offre une vue fascinante sur une succession de châteaux, de vallées agricoles et de vignobles, entre la Suisse et les Pays-Bas. « Les villes que nous visitons sont magnifiques, mais il faut noter que certaines régions du nord sont un peu plus industrielles », note Mme Tremblay.

Sur la Volga

La Russie propose également une croisière fluviale sur la Volga, entre Saint-Pétersbourg et Moscou, où vous pourrez admirer plusieurs petits villages et chalets russes (les datchas).

« Le niveau de confort des bateaux n’est pas encore celui de ceux du Danube ou du Rhin, mais la balade gagne en popularité, observe M. Leclerc. Il s’agit principalement de voyageurs ayant déjà effectué une ou deux croisières fluviales et souhaitant vivre une expérience différente.

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Mythique Mékong

L’Asie du Sud-Est est connue pour ses croisières sur le Mékong. « C’est complètement différent ! dit Geneviève Tremblay. L’ambiance générale est très dépaysante. Si les croisières européennes sont particulièrement basées sur l’histoire, avec un côté un peu impersonnel, celle du Mékong nous rapproche des gens.

Plusieurs forfaits proposent une première escale à la célèbre plage d’Ha Long au nord du Vietnam, un vol en avion vers Siem Reap au Cambodge, pour visiter Angkor Wat, le plus grand temple hindou du monde, avant d’effectuer une croisière se terminant à Ho Chi Minh Ville, au sud Viêt Nam.

On peut faire une croisière fluviale sur la Volga, entre Saint-Pétersbourg et Moscou, en Russie.

Fluviale ou océanique

Une mer de nuances distingue les croisières sur les fleuves européens et asiatiques de celles qui traversent les Caraïbes, l’Alaska et les côtes des Amériques. « C’est deux mondes », dit Geneviève Tremblay. J’aime moins les croisières océaniques, où l’on fait plusieurs escales rapides sans pouvoir s’immerger complètement dans une destination, ce qui est l’inverse au niveau du fleuve.

Les coûts sont également très différents. « Vous pouvez payer 150 dollars par jour pour une croisière hauturière, transportant entre 2 000 et 6 000 personnes, analyse Marc Leclerc. Et entre 350 $ et 600 $ par jour par voie fluviale, où l’on voyage à bord de bateaux pouvant accueillir de 130 à 180 personnes.

Le conseiller compare également une croisière fluviale à un hôtel flottant et une croisière océanique à un village flottant. « Sur le fleuve, il n’y a pas de parcs d’attractions, de méga installations ou de spectacles à la Broadway », dit-il. Il y a quelques restaurants, parfois une piscine sur le toit et un musicien invité alors que nous embarquons de port en port.

PHOTO TANG CHHIN SOTHY, Archives Agence France-Presse

L’Asie du Sud-Est est connue pour ses croisières sur le Mékong.