À bord de l’Elegant, au fil du fleuve, de Passau à Budapest, en passant par Vienne et Bratislava, le Danube regorge de richesses.

Les croisières fluviales gagnent en popularité (1,64 million de passagers en 2018). Et le Danube est incontournable. Parce que le deuxième plus long fleuve d’Europe, derrière la Volga, charrie de riches trésors culturels. Les plus grands empires du Vieux Continent se sont succédé sur ses rives. De la Forêt-Noire allemande à la mer de la même couleur, il valse entre paysages bucoliques et cités écarlates, déchirant quatre des plus belles capitales européennes, Vienne, Bratislava, Budapest et Belgrade, bercé par la douce mélodie de sa chanson. .

C’est à Passau, la dernière des grandes villes allemandes que traverse le Danube depuis Donaueschingen, où le Brigach et le Breg se rejoignent pour lui donner son nom, que le M/S Amadeus Elegant nous avait donné rendez-vous, un dimanche de printemps. Ce bateau majestueux et luxueux, long de 110 mètres, haut de trois étages et doté d’environ soixante-dix cabines, nous promettait une immersion totale dans le « Danube impérial ». Direction la Hongrie, et sa capitale, pour un aller-retour en douceur, ponctué d’innombrables découvertes.

L’élégant a gardé son rang. L’un des principaux solistes de la compagnie Amadeus a, pendant huit jours, livré une partition sans fausses notes, un récital des trésors culturels de régions qui résonnent encore de leur riche passé. Parfois trop méconnu en Europe occidentale.

Dès le dimanche soir, le bateau met les voiles. Direction Vienne, atteinte le lundi à midi. Pour l’attente, plusieurs options s’offrent à nous, une fois le copieux petit-déjeuner avalé : se reposer dans les belles et paisibles salles de détente, se promener ou profiter des transats et des paysages qui défilent lentement sur le Sun deck, ou assister à l’une des conférences programmées lors de cette croisière, qui, grâce à l’historien Paul Grard, éclairent l’histoire de l’Empire austro-hongrois.

Dès le déjeuner terminé, un car attend les touristes belges, pour la plupart retraités, pour une visite de Vienne, comprise dans le prix du voyage. En un peu plus de trois heures, la capitale autrichienne se découvre, sous les auspices d’un guide francophone, et nous accueille dans ses principaux sites. Le soir, les plus curieux profitent d’un concert au majestueux Kursalon, où Johann Strauss avait ses habitudes.

Le « Beau Danube Bleu » valsera à nouveau dans la nuit, quand l’Elegante poursuivra sa route vers Bratislava, atteinte mardi matin. Quai à distance de marche du joli centre historique de la capitale slovaque. Nous sommes déjà arrivés mercredi à Budapest, le rendez-vous des bateaux qui traversent et repassent le Danube. Le fleuve sépare Buda et Pest, et les deux jours passés dans la capitale hongroise ne suffisent pas pour profiter de ses richesses, avec son parlement, son château, ses thermes…

À Lire  Loir-et-Cher: Monastère Saint-Georges de Saint-Martin-des-Bois sorti de l'ombre

Le retour commence le jeudi après-midi, par la boucle du Danube, avec la visite d’un petit village d’artisans attendant la péniche et un arrêt à Esztergom. Retour à Vienne le vendredi, pour profiter d’une visite approfondie d’un lieu traversé lors de notre première visite. Le célèbre château de Schönbrunn sera notre hôte.

Samedi, dernier arrêt à Emmersdorf pour admirer la fabuleuse Abbaye de Melk. Avant de retourner à Passau le dimanche matin. Déjà.

Avec le sentiment que si le Danube s’est offert, il regorge encore de trésors qu’une croisière ne suffit pas à tous démasquer…

5 bonnes raisons de faire une croisière sur le Danube

1) Découvrez quelques merveilles

C’est la formule idéale pour découvrir de belles villes, joyaux de l’empire austro-hongrois, quitte à revenir plus tard pour approfondir vos visites si vous ressentez un goût de trop peu.

Visiter une ville avec des guides francophones passionnés qui connaissent leur sujet permet d’échanger des idées, d’apprendre de leur expérience et de revenir en Belgique plus riche de leurs histoires passionnantes.

Inutile de faire et défaire ses valises, de se dépêcher pour ne pas rater l’avion ou le bus, de chercher un taxi. Votre hôtel flottant vous suit de ville en ville, et la vue au réveil est différente chaque jour.

La navigation fluviale est très relaxante. Peu de turbulences, et seuls les passages d’écluses perturbent légèrement le parcours. La nuit, on peut donc se laisser bercer et rêver aux découvertes du lendemain…

Bien sûr, si vous commencez un régime, un bateau de croisière n’est pas l’endroit pour rester mince. Sur le Danube, l’occasion est excellente de déguster les plats typiques des régions traversées, et de faire connaissance avec la cuisine autrichienne ou hongroise avec, notamment, leurs délicieuses et riches pâtisseries…

Renseignements pratiques… 

Le Danube Impérial : cette croisière 100% francophone était proposée au prix de 2.170 euros par personne, pension complète à bord (avec vin aux repas), vols Bruxelles-Munich et transferts vers Passau inclus. Avec des visites guidées de Vienne, Bratislava et Budapest (guides francophones), plus d’autres excursions facultatives.

Croisières à venir sur le Danube : Le Danube musical (8 jours) > départ le 18/09/2020. Danube, Vienne à Belgrade (8 jours) > départs le 08/04 ou le 17/04/2020. Le long du Danube (12 jours) > départs le 18/07 ou le 09/08/2020.

www.all-ways.be 0800/82 550 Agence Bruxelles > Rue de la Montagne, 17, à 1000 Bruxelles Agence de Liège > Place des Franchises, 9, à 4000 Liège