On le sait : le Covid long, forme chronique du Covid-19, est entouré d’une pluralité de symptômes. De la toux au brouillard cérébral, en passant par la fatigue, les difficultés respiratoires ou les maux de tête.

« On peut estimer que 2,06 millions de personnes de plus de 18 ans ont une condition post-Covid-19 en France », rapporte une étude de Santé publique France rendue publique le jeudi 21 juillet 2022.

L’éventail des symptômes n’est pas exhaustif et des études sont liées pour le prouver. Les derniers travaux de l’Université de Birmingham (Royaume-Uni) publiés le 25 juillet 2022 dans la revue Nature Medicine, évoquent désormais la chute des cheveux et la diminution de la libido comme des manifestations du long Covid.

L’étude précise que ces symptômes étaient majoritairement représentés chez les femmes, les jeunes ou encore les personnes appartenant à des minorités ethniques, les personnes défavorisées, les fumeurs et les anciens fumeurs.

« Les symptômes que nous avons identifiés devraient aider les médecins à améliorer leur évaluation des patients présentant les effets à long terme du Covid-19 et, par la suite, à réfléchir à la manière de mieux gérer cette charge de symptômes », a déclaré l’agence. L’auteur principal de l’étude, le Dr Shamil Haroon, est professeur agrégé de santé publique à l’Université de Birmingham.

Covid long : perte de cheveux, baisse de libido et troubles de l’éjaculation

Selon un communiqué de la Haute Autorité de Santé (HAS) rendu public en février 2021, on parle longtemps de Covid lorsque des patients « ont présenté une forme symptomatique du Covid-19 et présentent un ou plusieurs premiers symptômes, 4 semaines après le début de la maladie et qu’aucun de ces symptômes ne peut être expliqué par un autre diagnostic ».

Le 8 juillet 2022, une étude publiée dans la revue Scientific Reports recensait les symptômes les plus fréquents du long Covid sur un panel de 308 patients. Maux de tête, nez qui coule et fatigue extrême faisaient partie des maux les plus ressentis.

Mais les travaux de l’université de Birmingham mettent en lumière d’autres symptômes, jusqu’alors non documentés ou mal documentés. Selon leurs conclusions, 62 symptômes ont été ressentis le plus fréquemment 12 semaines après l’infection initiale par les 486 000 participants à l’étude qui ont contracté Covid. Ceux-ci incluent: la perte de cheveux, une faible libido et des troubles de l’éjaculation.

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« Notre hypothèse est que cette chute de cheveux reflète un stress extrême, potentiellement une réaction à une forte fièvre ou à des médicaments. C’est donc un indice de la gravité de la maladie », lit-on dans l’étude du 8 juillet, qui évoque également ce symptôme.

« Cette recherche valide ce que les patients rapportent aux médecins pendant la pandémie : que les symptômes d’un long Covid sont extrêmement larges et ne peuvent être entièrement expliqués par d’autres facteurs comme les facteurs de risque liés à la modalité, à la vie ou aux problèmes de santé chroniques. » explique le Dr Shamil Haron.

Les femmes et les jeunes plus susceptibles de développer ces symptômes

Mais nous ne sommes pas tous pareils face à ces signes cliniques particuliers, précise encore l’étude. Selon les chercheurs, elles touchent principalement les jeunes entre 18 et 30 ans et les femmes.

Ce qui prend tout son sens avec les observations d’une précédente étude publiée le 20 juin 2022, qui affirmait que les femmes avaient 22% plus de risques que les hommes de développer un long Covid. « Les femmes, par exemple, sont plus susceptibles de souffrir de maladies auto-immunes. Voir la probabilité accrue que les femmes aient un long Covid dans notre étude augmente notre intérêt à rechercher si l’auto-immunité ou d’autres causes peuvent expliquer le risque accru chez les femmes », explique Anuradhaa Subramanian, également de l’Université de Birmingham.

« Nous n’avons pas été en mesure d’estimer l’effet de la vaccination sur les longs symptômes de Covid en raison de la très courte période de suivi entre vaccinés et infectés en 2022 », ajoutent les chercheurs, notant que les données des participants ont été examinées entre janvier 2020 et avril 2021.

« Nos analyses des données sur les facteurs de risque présentent un intérêt particulier car elles nous aident à examiner ce qui pourrait causer ou contribuer à un long Covid. Ces observations aideront à mieux cibler les facteurs pour enquêter sur ce qui pourrait causer ces symptômes persistants après une infection et comment nous peuvent aider les patients qui les vivent », conclut le Dr Anuradhaa Subramanian.