Depuis qu’il a été identifié pour la première fois à Wuhan, en Chine, en décembre 2019, nous vivons avec l’évolution du virus SARS-CoV-2 responsable du COVID-19. Cette maladie souvent bénigne peut entraîner des complications graves et des symptômes persistants chez certaines personnes. La vaccination reste importante pour limiter l’infection, se prémunir contre les formes graves et réduire l’impact de la pandémie sur notre système hospitalier.

Qu’est-ce que la Covid-19 ?

Le Covid-19 (COronaVIrus Disease 2019) est une maladie infectieuse causée par le virus SARS-CoV-2 appartenant à la famille des coronavirus. Le premier foyer de l’épidémie a commencé à Wuhan, en Chine, mais l’origine de ce coronavirus est encore incertaine. C’est le septième coronavirus pathogène pour l’homme1.

Un virus mutant qui rend l’épidémie imprévisible

Un virus mutant qui rend l’épidémie imprévisible

Un grand nombre de mutations du SARS-CoV-2 ont été observées depuis le début de la pandémie. Ces mutations du virus sont étudiées avec une attention particulière car elles peuvent altérer son infectiosité, la sévérité de l’infection, ou diminuer l’immunité acquise de la population1. Depuis fin 2020, plusieurs variantes du SARS-CoV-2 sont apparues avec des changements problématiques – Alpha, Beta, Gamma, Delta et Omicron. En 2022, la variante Omicron sera largement dominante en France. L’Omicron plus infectieux est associé à des formes cliniques moins sévères2.

Covid-19 : une maladie infectieuse aux multiples symptômes

Covid-19 : une maladie contagieuse aux multiples symptômes

Le SRAS-CoV-2 se propage de deux manières principales : par contact direct avec une personne infectée ou une surface contaminée, et par voie aérienne via des gouttelettes émises par une personne infectée. Sur une surface contaminée inerte, le virus peut persister plusieurs heures. Il peut également s’accumuler dans l’air intérieur d’une pièce mal ventilée et entraîner une transmission par voie aérienne. Le risque d’infection commence, en moyenne, 2 à 3 jours avant l’apparition des premiers symptômes et diminue progressivement à partir du 7ème jour après l’apparition des symptômes.

Quels sont les symptômes courants ?

Quels sont les symptômes fréquents ?

Le Covid-19 se manifeste de manière très hétérogène. Certaines personnes infectées ne développent aucun symptôme. Pour d’autres, les principaux symptômes sont la fièvre, des symptômes respiratoires (toux, essoufflement, oppression thoracique), des maux de tête, des courbatures et une fatigue inhabituelle. Certains symptômes possibles comprennent une perte soudaine d’odorat sans congestion nasale (anosmie), une perte de goût (agueusie) ou une diarrhée.

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Le risque de formes graves de Covid-19

Le risque des formes graves de Covid-19

Alors que dans la plupart des cas les symptômes restent légers ou modérés et disparaissent au bout de 5 à 14 jours, certaines personnes développent des formes sévères de Covid-19 caractérisées par des difficultés respiratoires pouvant entraîner une hospitalisation en réanimation voire la mort. .

Les formes les plus sévères se développent dans la deuxième semaine après le début des symptômes. Si du liquide s’accumule en permanence dans les voies respiratoires, un syndrome hyperinflammatoire se développe, pouvant entraîner une insuffisance respiratoire voire un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), qui nécessite des soins intensifs. D’autres complications potentiellement graves telles qu’une insuffisance rénale, des arythmies cardiaques, des événements thromboemboliques, des surinfections bactériennes ou une septicémie peuvent également survenir.

Les personnes à risque de développer une forme sévère de Covid-19 comprennent les personnes âgées de 60 ans et plus, les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les personnes ayant des antécédents de maladie cardiovasculaire ou de comorbidités et les femmes enceintes.

Le fardeau du Covid long

La plupart des gens se rétablissent complètement après avoir développé le Covid-19. Cependant, 10 à 20 % des personnes présentent des symptômes persistants. On parle généralement de « Covid long » ou de « maladie post-Covid-19 » lorsque les symptômes durent plus de 3 mois après avoir été infecté par le Covid-193. Les principaux symptômes persistants sont la fatigue, les troubles neurologiques, les troubles cardiothoraciques et les troubles de l’odorat et du goût4. Même les personnes atteintes de formes bénignes de la maladie peuvent développer des symptômes persistants. Les causes du long Covid sont encore mal comprises et les recherches se poursuivent.

Prévention : la meilleure arme contre le Covid-19

La prévention : meilleure arme contre la Covid-19

Pendant la saison hivernale, la circulation concomitante d’autres virus respiratoires comme la grippe ou le virus respiratoire syncytial (bronchiolite) a un fort impact sur le système hospitalier. La vaccination est actuellement la principale mesure de santé publique pour atténuer l’impact de l’épidémie de Covid-195.

Outre la vaccination, le port du masque, la distanciation physique, le lavage des mains et la ventilation intérieure contribuent à réduire l’épidémie et à protéger les populations les plus vulnérables.