La plupart des pays ne mettent pas en quarantaine les personnes testées positives, mais recommandent l’isolement jusqu’à ce qu’elles soient négatives. Ainsi, selon les nouvelles directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis (CDC, 11 août 2022), les personnes qui ont confirmé l’infection par un test positif peuvent cesser d’utiliser le masque si les résultats de deux tests rapides pour détecter les antigènes . , qui sont réalisées pendant au moins 48 heures, sont négatives.

Même si l’isolement après infection par le SARS-CoV-2 n’est plus obligatoire, quoique recommandé, et si de nombreux gouvernements ont réduit de dix à cinq jours la période d’isolement après infection, cela ne signifie pas que le virus a changé de comportement ou qu’il soit scientifiquement justifié de ne s’isoler que cinq jours si le test est toujours positif.

En dehors des consignes gouvernementales, l’auto-isolement peut être utile si vous devez vous déplacer ou si vous serez en contact avec des personnes à haut risque (personnes âgées ou dont le système immunitaire est affaibli, personnes atteintes d’un cancer).

Positif ne signifie pas toujours contagieux

Le temps qu’il faut pour que le test soit négatif après avoir contracté le COVID-19 dépend non seulement de la gravité de l’infection, mais aussi du test lui-même. Les tests PCR, qui détectent la présence de fragments du matériel génétique viral (ARN dans le cas du SRAS-CoV-2) après amplification, sont très sensibles : ils ne sont capables de détecter la présence que de quelques fragments. . Ces morceaux de virus à ARN peuvent rester dans le corps longtemps après la fin de l’infection et l’élimination du virus.

Les tests immunochromatographiques qui montrent la présence de protéines virales appelées antigènes sont moins sensibles et peuvent n’être positifs que plusieurs jours après l’infection. Si le test PCR est positif alors que le test antigénique est négatif, le sujet en question n’est généralement pas infectieux, la PCR détecte la présence d’ARN viral résiduel. De plus, à l’instar du CDC américain, de nombreux gouvernements considèrent qu’un résultat de test antigénique négatif est une preuve suffisante de l’absence de contamination.

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Certaines personnes peuvent avoir un test PCR positif des semaines ou des mois après avoir eu le COVID-19, mais ce n’est pas grave : même si le test PCR est toujours positif, elles ne sont généralement pas contagieuses après l’infection, il est donc peu probable qu’elles transmettent le virus. . Mais parce que la réinfection par le SRAS-CoV-2 (le virus responsable du COV-19) est possible, des résultats positifs à long terme peuvent toujours refléter que la personne a été infectée plusieurs fois.

D’autre part, un résultat positif au test d’antigène est un signe qu’il est probablement contagieux. En fait, la détection de protéines virales indique que le virus se réplique activement et produit les protéines dont il a besoin.

Politique contre science

Mais bien que l’isolement après infection par le SRAS-CoV-2 ne soit pas obligatoire, bien qu’il soit recommandé, et que de nombreux gouvernements aient réduit la période d’isolement après infection de dix à cinq jours, cela ne signifie pas que le virus a changé de comportement ou que il est scientifiquement justifié de s’isoler pendant seulement cinq jours -isoler si le test est toujours positif. Certains chercheurs pensent que ces changements dans les lignes directrices peuvent être dus à des considérations politiques et à des changements dans l’opinion publique plutôt qu’à des faits scientifiques.

Amy Barczak, spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital de Boston, a déclaré à Nature « [that] il n’y a pas de données pour soutenir l’isolement pendant moins de cinq jours ou dix jours ». Selon ses recherches, 25 % des personnes infectées par la variante Omicron du SRAS-CoV-2 peuvent encore être contagieuses après huit jours.

En effet, dans les dernières directives mises à jour le 10 mai 2022, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande toujours d’isoler les sujets infectés pendant dix jours à compter de l’apparition des symptômes (ou de la date du diagnostic, lorsqu’ils sont asymptomatiques) et pendant trois jours supplémentaires. . les symptômes disparaissent.

Or, selon Amy Barczak, les scientifiques reconnaissent qu' »[après dix jours] c’est très rare d’être encore contagieux », car les virus expulsés ne sont pas cultivés.