La vague de Covid-19 « se propage rapidement » en Chine, a prévenu dimanche un épidémiologiste consultant du gouvernement, à la suite de la décision du gouvernement d’abandonner sa stratégie « zéro Covid ».

Les autorités sanitaires chinoises ont annoncé mercredi un assouplissement général des restrictions sanitaires, à la suite de manifestations de colère, mais aussi dans l’espoir de relancer la deuxième économie mondiale, étouffée par les restrictions.

Les magasins et les restaurants étaient déserts à Pékin dimanche alors que le pays attendait un pic d’infections avec la fin des tests PCR de routine à grande échelle, l’option d’isolement à domicile pour les cas bénins et asymptomatiques et un traitement plus limité aux restrictions.

« Actuellement, l’épidémie en Chine (…) se propage rapidement, et dans de telles circonstances, quelle que soit la force de la prévention et du contrôle, il sera difficile de couper complètement la chaîne de transmission du virus », a déclaré M. Zhong. l’un des principaux conseillers du gouvernement depuis le début de la pandémie, dans un entretien aux médias d’Etat publié dimanche.

« Les sous-variantes actuelles d’Omicron … sont très contagieuses … une personne peut transmettre à 22 personnes », a-t-il déclaré.

Il y a une augmentation des cas dans le pays qu’il n’est pas prêt à gérer, avec des millions de personnes âgées qui ne sont toujours pas complètement vaccinées et des hôpitaux sous-financés qui n’ont pas la capacité de prendre en charge un grand nombre de patients.

Le pays dispose d’un lit en unité de soins intensifs pour 10 000 habitants, a averti vendredi Jiao Yahui, directeur du département des affaires médicales de la commission nationale de la santé.

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Elle a annoncé que 106.000 médecins et 177.700 infirmiers seraient détournés vers les unités de soins intensifs pour faire face à la nouvelle vague de cas, mais n’a pas précisé comment les autres secteurs hospitaliers s’organiseraient.

Dimanche, de longues files d’attente se sont formées devant les pharmacies de Pékin alors que les habitants se précipitaient pour obtenir des médicaments contre la fièvre et des kits de test d’antigène. Certains ont déclaré à l’AFP qu’ils commandaient des médicaments dans les pharmacies des villes voisines.

« J’ai peur de sortir », a déclaré Liu Cheng, une mère de deux enfants qui vit dans le centre de Pékin, expliquant que « beaucoup » de ses amis qui présentaient des symptômes ou avaient été testés positifs ne s’étaient pas signalés.

Le nombre de cas signalés en Chine a fortement chuté suite à la décision du gouvernement d’abandonner les tests de masse.