Le titre de cet article résume en quelques mots forts ce que toute notre société pense d’elle-même. Le sexe n’est pas éternel et ne peut être fait après un certain âge. Mais combien d’années ? Il y a une question. Demandez à n’importe quel enfant, qu’il ait 18 ou 58 ans. Aime-t-il penser que ses parents peuvent avoir des relations sexuelles ? Temps incertains. Ce fait, cependant, nous devons nous y habituer. Car contrairement à leurs aînés, de nombreux « new oldies » espèrent poursuivre leur vie sexuelle. Jusqu’a quand ? Jusqu’à la mort s’il le faut, s’il y a un désir. Débarrassons-nous des préjugés.

Ce sujet sensible de la sexualité adulte est abordé dans une série astucieuse intitulée « On n’arrête pas d’être fous ». Imaginées par l’Autorité régionale d’éducation et de promotion de la santé (IREPS) de Bretagne, ces courtes vidéos sont publiées sur YouTube pour montrer tous les tabous entourant le sexe des aînés. Et cette semaine, il a atteint son sixième point qui rentre presque dans le vif du sujet : les besoins. On discute de l’amélioration des besoins, du changement du corps. Cela nous rappelle aussi que l’absence de sexe est « inévitable ». Quelque chose qui n’existait pas il y a vingt ans. Mais cela s’impose lentement dans notre société, ce qui est vraiment dommage. La raison? L’allongement de l’espérance de vie et aussi le départ à la retraite des jeunes qui ont grandi en mai 1968. Plus de la moitié des adultes ont des relations sexuelles. Alors qu’on était à 10 % il y a près de deux décennies », a déclaré Hervé Strilka.

« On a plein de jeunes couples de vieux »

Pour créer son projet vidéo, le chef de projet de l’IREPS s’est tourné vers Gérard Ribes. Ce psychologue s’est fait connaître pour ses conseils sexuels destinés aux adultes. « Quand j’en ai parlé il y a vingt ans, on m’a dit que ça n’existait pas. Ils ont dit que je suis gérontophile. Mais tout a changé. La question de la sexualité, c’est qu’il va y avoir un changement social sur la représentation de l’âge », assure le médecin. Pendant de nombreuses années, il a reçu des personnes âgées pour poser des questions dans son bureau. Certains sont en couple depuis trente ans mais ont rompu. D’autres, de plus en plus nombreux, se sont séparés et ont commencé une nouvelle histoire. « Nous sommes confrontés à une augmentation des divorces de personnes de plus de 60 ans. Nous avons beaucoup de jeunes couples de personnes âgées et la question du sexe se pose. Les gens se demandent s’ils savent encore comment faire. . Ce que les autres pensent de leur corps Les hommes se demandent s’ils peuvent avoir une érection et les femmes si elles peuvent allaiter. On les rassure, on leur dit par où commencer. « La parole est le premier amour », prévient l’IREPS dans une de ses vidéos, rappelant l’importance de la communication dans le couple.

Les psychiatres utilisent des mots sarcastiques, mais c’est tout. Comme les patients dont ils s’occupent sont des adultes, ils sont tous en bonne santé et ne sont plus jeunes, même s’ils sont regroupés par certains groupes. « Le corps change, les relations changent, les questions. Nous avons les mêmes questions que les adolescents. Aude Théaudin-Bourhis est médecin. Désignant le centre de défense Agirc-Arrco, il a vu la question sexuelle se terminer brutalement. Selon lui, le changement a commencé il y a dix ans. « De nos jours, les gens ont peur d’en parler. Il y a une répétition du désir, du sexe au sein du couple. Parmi les gens, il semble que l’imperfection finira. Habituellement, dans un couple, c’est comme ça que ça se termine. La femme ne peut pas en parler, de peur d’humilier son mari, de lui faire du mal. Mais il n’y a pas de fin ! »

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« J’ai vu des femmes de 70 ans découvrir l’orgasme »

Ce mercredi, le médecin animera une réunion à Rennes sur le thème « L’amour à tout âge ». Selon lui, les questions sont les mêmes à 40 et 70 ans. Est-ce qu’il aime mon corps ? En ai-je besoin avec mon petit ventre et mes symptômes ? « Il ne faut pas arrêter sa sexualité, mais s’adapter à son corps, à ses besoins. J’ai vu des femmes de 70 ans qui ont enfin découvert leur sexualité et ont eu un orgasme. » En compagnie de la psychologue Kiara-Aurore Harel, il tentera ce mercredi d’expliquer comment l’homosexualité peut durer. « C’est une génération qui a mûri mais qui est encore très forte par rapport aux aînés. Sa sexualité est plus large, plus diversifiée. Il ne s’agit pas seulement de se concentrer sur la passion. La société a donné une vision juvénile du sexe. Il doit être fort, rapide. Les anciens ne connaissent pas cette image. Ils ont de l’expérience, ils savent ce qu’ils veulent, ce qu’ils aiment. » Son collègue n’hésite pas à rappeler le rôle d’Internet dans ce changement. « Internet offre la possibilité aux adultes de s’informer, ils échangent entre eux, ils discutent » Et ils ne parlent pas que de tricot.

Le problème avec le sujet du sexe chez les adultes est plus désagréable que la personne précédente. S’ils réfléchissent à ce qu’ils ont le « droit » de faire ou non, les plus de 60 ans doivent aussi faire face au rare spectacle heureux de leurs enfants. « L’idée que vos parents soient méchants est un tabou. Il y a une sorte d’interdit qui demeure », a déclaré Gérard Ribes. Le Dr Théaudin-Bourhis a minimisé l’explication. « Rencontrer un nouveau partenaire peut être un problème pour la famille. Les enfants veulent souvent être protégés, ils sont gentils, cela vient de un bon sentiment. Mais vous ne devriez pas priver quelqu’un de sa liberté et penser qu’il le protège.

Si la question se pose dans les familles, elle peut être plus sensible dans les organisations. Si les EHPAD font depuis longtemps l’objet de critiques et peinent à recruter, elles doivent aussi faire face à ce changement opéré par les grands-parents. « Parce que tu es fatigué, tu n’as plus le droit de penser ? a demandé le Dr. Ribes. « La sexualité est un besoin qui doit être pris en compte. Chacun doit conserver sa liberté de choix. Les soignants commencent à être éduqués, mais il n’y a pas si longtemps », a déclaré Aude Théaudin-Bourhis.

Si l’IREPS a décidé de se pencher sur ce dossier sensible, ce n’est pas pour rien. Dans sa volonté d’accompagner les personnes âgées en « très bon », la collectivité régionale espère aussi préserver leur santé. Pour tous ceux qui nous liront encore, nous offrirons une cuillère, que tous nos interviewés ont accepté de partager. L’amour et le sexe sont bons pour la santé. Et il n’y a pas d’âge pour être heureux.