Un site de test Covid au terminal international Tom Bradley le lundi 2 janvier 2023. (Gary Coronado/Los Angeles Times via Getty Images)

Une variante de coronavirus suralimentée appelée XBB.1.5 se propage rapidement aux États-Unis, et elle est suffisamment agressive pour que les scientifiques l’aient surnommée la variante « kraken ».

« C’est probablement, peut-être, en termes d’évasion immunitaire et de capacité à bien adhérer, plus redoutable que n’importe lequel des autres sous-variants actuellement présents », a déclaré un expert en maladies infectieuses et professeur émérite à l’Université de Californie, Berkeley School of Medicine. Santé publique, a déclaré Insider.

Selon les estimations des Centers for Disease Control and Prevention, XBB.1.5 est désormais responsable de plus de 40% de tous les cas de Covid-19 à l’échelle nationale, une augmentation spectaculaire par rapport à il y a à peine un mois, alors qu’il représentait moins de 4% des cas. Dans les États du nord-est, dont le Connecticut et le Vermont, XXB.1.5 a essentiellement pris le relais, représentant plus de 75 % des nouveaux cas.

« C’est plutôt bien maintenant », a déclaré le biologiste informatique Andy Rothstein à Insider. « Ça double semaine après semaine. »

Rothstein, qui aide à diriger le programme de test et de séquençage des aéroports du CDC pour Concentric by Ginkgo, une division de biosécurité de la société de biotechnologie basée à Boston Ginkgo Bioworks, a déclaré que la variante XBB.1.5 a maintenant deux choses dans son arsenal qui lui donnent un avantage concurrentiel : il est plus contagieux et plus évasif immunitaire que les autres versions d’Omicron.

XBB.1.5 a quelques nouvelles astuces mutationnelles

Le kraken est une créature marine agressive mais totalement mythique. Les tricheurs XBB.1.5 sont réels. (Bibliothèque d’images Mary Evans/Wikimedia)

La variante XBB.1.5 est un descendant de XBB, qui était une combinaison de deux versions différentes de BA.2 (ce que les experts en virus appellent une « variante recombinante »). Les experts étaient préoccupés par XBB dès octobre lorsqu’il a atteint un pic à Singapour, mais il s’est rapidement éteint et les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi.

XBB.1.5 a été remarqué pour la première fois dans le nord-est des États-Unis, autour de New York et du Connecticut, et il a de nouvelles astuces mutationnelles dans sa manche.

Plus précisément, il possède une nouvelle mutation appelée F486P, qui « suralimente » la variante, a déclaré Rothstein, lui permettant de se lier plus facilement aux récepteurs ACE2 de notre corps. Pratiquement, cela pourrait rendre le virus plus efficace pour nous propager et nous infecter que le XBB original.

On ne sait toujours pas si XBB.1.5 prendra complètement le relais aux États-Unis, comme BA.5 l’a fait l’été dernier, mais Rothstein a déclaré que de nombreux signes suggèrent que la sous-variante Omicron pourrait être responsable d’une grande partie des cas nationaux dans un proche avenir. , et, à tout le moins, probablement co-circulé pendant un certain temps avec d’autres variantes.

À Lire  Formation éligible au compte personnel de formation

Nous ne savons pas encore si XBB.1.5 causera des maladies plus graves

(Illustration par Steve Taylor/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

Il n’est pas encore clair si XBB.1.5 provoquera des infections plus virulentes, rendant les patients plus malades que les autres variantes d’Omicron que nous avons vues auparavant, a déclaré Swartzberg.

« La preuve préliminaire est que cela ne semble pas nous rendre aussi malades, ce n’est pas aussi grave que Delta l’était », a-t-il déclaré. « C’est plus comme les autres Omicron. »

Le nombre de cas de Covid-19 diminue à la fois dans le monde aux États-Unis et dans le Nord-Est où XBB.1.5 est le plus courant. Swartzberg a qualifié cela de « merveilleux choc » compte tenu de toutes les fêtes et rassemblements en salle qui ont eu lieu cet hiver. Bien que les taux d’hospitalisation pour Covid-19 aient légèrement augmenté, ces cas graves peuvent ne pas refléter XBB.1.5 ; ils sont probablement dus à la propagation accrue de la maladie que nous avons constatée à la mi-décembre, avant que la variante kraken ne soit répandue.

« Nous sommes presque victimes de trop de science dans le sens où nous pouvons très bien suivre ces nouvelles variantes, mais nous ne savons pas vraiment très bien les interpréter », a déclaré Swartzberg.

Les vaccins fonctionnent toujours décemment contre XBB.1.5

Les données préliminaires suggèrent que les nouveaux activateurs covid bivalents offrent une protection décente contre XBB.1.5.

« Ce n’est pas idéal, mais c’est mieux qu’il n’aurait pu l’être », a déclaré Swartzberg. « Assez bonne protection contre le XBB en termes d’hospitalisation et de décès. Probablement pas grand-chose pour prévenir l’infection. »

Pour l’instant, les conseils de l’expert en maladies infectieuses restent «les mêmes que toujours», a-t-il déclaré: restez à jour sur vos vaccins (grippe et Covid) et portez un masque qui vous va bien comme un N95 ou KN95 chaque fois que vous êtes à l’intérieur. un lieu public

« Si vous faites ces deux choses en janvier et pendant une grande partie de février, vous vous protégerez non seulement des ravages de Covid, mais aussi des autres virus respiratoires qui circulent », a-t-il déclaré.

Son propre plan est de continuer à porter des masques à l’intérieur en public « jusqu’à ce que le nombre de cas de Covid et d’autres virus respiratoires chute de façon spectaculaire, ce qui, je m’attends à ce qu’il se produise d’ici la fin février.