Ruben Östlund à Cannes en mai, où « Sans Filtre » a remporté la Palme d’Or.

© Rodolphe Escher/Divergence pour le JDD

Le gamin génial du cinéma suédois l’a encore fait. Après avoir remporté la Palme d’or en 2017 avec The Square, chronique caustique du monde de l’art contemporain, Ruben Östlund, à 48 ans, a réitéré l’exploit au dernier Festival de Cannes grâce au film Sans filtre. de la mode et des ultra-riches. Il présente quelques mannequins influenceurs qui se lancent dans une croisière de luxe qu’ils n’oublieront pas de sitôt. Tout passe à la moulinette du réalisateur irrévérencieux : la dictature de la jeunesse et de l’apparence, la cupidité et la condescendance des riches clients, mais aussi le cynisme de ceux qui les servent. Guerre des classes sous forme de satire et sans limites.

Ruben Östlund se dit « ravi, humble et fier » de rejoindre le club des doubles palmes, qui comprend Michael Haneke, Francis Ford Coppola, Dardenne, Shohei Imamura, Ken Loach, Emir Kusturica et Bille August. « J’ai mis la première Palme d’Or dans mon bureau », s’amuse-t-il. La seconde est dans la chambre de mon fils Elias. Il remplace le téléphone portable de son bébé ! Maintenant, je pense que ce serait trop stupide de s’arrêter là. Et pourquoi pas un troisième ? »

Ruben Östlund aime disséquer ses semblables

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Il dit avoir travaillé sans filtre pendant cinq ans dans le seul but de revenir à Cannes, où il se sent chez lui. Déjà en 2014, il remporte le prix du jury dans la catégorie Un certain regard pour Snow Therapy, portrait d’un père qui abandonne sa famille dans une avalanche. « Je ne vis que pour un spectacle au Grand Théâtre Lumière avec un public en smoking et robe de soirée », s’exclame-t-il.

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Il y a deux ans, le roi de Suède l’a décoré d’une médaille d’or pour sa capacité à promouvoir le cinéma national. « Il ne m’en veut pas parce que je détruisais la monarchie au Plaza en imaginant que mon pays était désormais une république », s’amuse-t-il. J’aime provoquer, pousser, diviser. Rien ne sert de faire quelque chose qui met tout le monde d’accord, car la discussion n’avance pas ! Si nous trouvons un angle nouveau et diviseur, nous créons des comportements inattendus et stimulants. »

Avec un sourire carnivore, Ruben Östlund aime disséquer ses pairs. « Je m’amuse beaucoup », dit-il. Tous les détails du scénario de Sans filtre, à l’exception de sa troisième partie plus fantaisiste, viennent des observations de ma femme, photographe de mode. Lorsque nous nous sommes rencontrés il y a huit ans, j’ai tout de suite su que son univers était propice à la comédie. Nous achetons nos vêtements selon notre groupe social. C’est un camouflage qui définit notre attitude. Nous répondons à un instinct primaire, comme les animaux de la savane. »

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Il a déjà son prochain film en tête

J’ai fait ce film pour cette scène, pour voir les gens se vider d’en haut et d’en bas

Sa passion? Créer l’intrigue dans des scénarios qui font rêver, décoller le vernis pour dévoiler les vérités cachées et honteuses de ses personnages, quitte à embarrasser le public. Comme cette longue séquence de dîner sur un bateau en mer, qui tangue un peu trop pour les convives sujets au mal de mer… « J’ai fait ce film pour cette scène, pour voir les gens se vider par dessus et par dessous », dit-il avec sérieux. J’ai construit l’intérieur du bateau sur un plateau amovible pour reproduire le roulis. Certains acteurs ont pris une sacrée raclée ! Comme Sunnyi Melles, la vraie princesse allemande de Wittgenstein. Il pouvait le lancer sur commande ! Un talent incroyable, n’est-ce pas ? Glisser nu dans ses excréments ne lui causait aucun souci… »

Free Electron respecte Luis Buñuel, Lina Wertmüller, Michael Haneke, Paolo Sorrentino et Pedro Almodóvar, ses « héros européens ». Il n’hésite pas, assure-t-il, à se rendre aux sirènes d’Hollywood. Même si les propositions pleuvent de Cannes, il les rejette toutes. « J’ai ma propre société de production, justifie-t-il. Je développe mes propres projets, même si maintenant je choisis un casting anglais et international pour toucher un public plus large et augmenter le budget. »

Ruben Östlund a déjà son prochain film en tête du début à la fin, même s’il n’a pas écrit une seule ligne du scénario. Le titre est prometteur : The Entertainment System Is Down (« le système de divertissement est en panne »). Les yeux bleus plissés nous disent le thème : « Après le départ d’un vol long-courrier, l’équipage annonce la mauvaise nouvelle aux passagers : pas de films, de séries ou de jeux, nous dit-il, les yeux plissés. En compensation, il offre une bouteille d’eau minérale et un sandwich au fromage pour eux. Ils vont tous vivre l’enfer au-dessus de l’océan. Un homme en classe économique va aux toilettes et se rend compte que les écrans fonctionnent en entreprise ! Il met le feu à la poussière.

Cette fois, il enferme ses protagonistes dans un espace clos pour voir leurs réactions. « Saviez-vous que si des passagers écoresponsables embarquent dans l’avion depuis la classe affaires, le risque de rage de l’air est multiplié par quatre, ce phénomène où un individu perd le contrôle, jusqu’à ce que le commandant de bord décide de faire un atterrissage d’urgence ? C’est là que vient la différence. Ruben Östlund n’exclut pas un jour que l’industrie cinématographique fasse un film, qu’il analyserait avec son humour corrosif. « Au milieu, avec un attaché de presse qui fait le lien entre le réalisateur, les journalistes, les festivals, etc. Ce serait l’occasion de discuter de la société où certains médias sont constamment à la recherche de conflits et boivent des informations aussi sensationnelles. »