De tous les troubles du comportement alimentaire, l’anorexie est celui qui se présente sous la forme la plus féminine. Souvent, les patients masculins se murent dans un silence extrême par peur d’être attaqués sur leur « virilité ». Morgan a longtemps combattu contre l’anorexie. À travers sa prise de parole, le jeune homme renseigne sur les ravages de cette maladie mentale et les conséquences sur sa vie.

« Un trouble essentiellement féminin, à la frontière entre la médecine somatique et la psychiatrie », c’est par ces mots que l’INSERM, l’Institut national de la santé et de la recherche médicale, définit l’anorexie mentale. Le terme « à prédominance féminine » montre à quelle fréquence l’anorexie est considérée comme une « maladie des femmes ».

La relation de Morgan avec l’anorexie diffère peu des preuves déjà recueillies sur le sujet. A 16 ans, suite à un choc émotionnel, l’adolescent tombe en proie à l’anorexie. Perdant le contrôle de ses sentiments, elle équilibre ses émotions en contrôlant soigneusement sa nourriture.

Morgan mange moins, boit beaucoup d’eau et s’adonne à une pratique sportive intense et pénible. « A cet âge-là, on accorde beaucoup d’importance au physique. Il y avait ce côté ‘je veux être plus musclé’ et aussi le côté où je voulais ressembler à la personne avec qui ma copine m’avait trompé. Il y avait ce côté mélange de colère et de cette envie d’être comme les autres qui m’ont fait tomber petit à petit dans l’anorexie mentale.

« J’étais conscient mais je n’arrivais pas à m’arrêter »

Morgan distingue deux phases de sa maladie. Le premier est directement associé au déni. « Rien ne vous arrête. Mentalement, vous pouvez soulever tous les problèmes. Rien ne vous arrête. Cela vous permet d’affiner votre image, vos capacités. Nous sommes perpétuellement en contrôle. Nous voulons contrôler notre apparence mais aussi nos capacités. vous avez le choix : vous devez être le meilleur », explique Morgan.

Quant à la deuxième phase « de la crise », elle vous explose au nez. Ce sont toutes les conséquences physiques qui apparaissent : « douleurs articulaires, souffrance psychique, insomnie, sueurs froides… », pour Morgan l’anorexie est une addiction. Il est conscient que cette dépendance le tue lentement mais il ne peut pas s’arrêter.

Vidéo. Morgan : « Je m’entraînais tout le temps. Je resserrais mes chevilles avec des poids de sable »

« Je me sanglais les chevilles avec des poids en sable »

Morgan continue de manger très peu et inflige une activité sportive abusive à son corps sous-alimenté : « Mon lycée était à une heure de marche de chez moi. mes chevilles avec des poids de sable. Nous vivions dans un complexe HLM et j’ai parcouru 9 étages sans interruption pendant 45 minutes. Le reste de la journée, je marchais constamment ». Le soir, il fait de la musculation à la maison. Morgan est devenu accro au sport. Cette pratique intense d’efforts physiques s’appelle la bigorexie. Bien qu’elle ne soit pas actuellement considérée comme faisant partie du spectre des troubles alimentaires, elle reste l’une des les dépendances les plus courantes citées par les personnes qui se livrent à une perte de poids volontaire et obsessionnelle.

Morgan tombe à 45 livres. Son médecin traitant l’incite à se faire hospitaliser en lui présentant un contrat d’hospitalisation, mais le jeune homme s’en moque. Il s’enfonce dans la maladie « et ne peut plus s’arrêter ».

En 2016, le Pr Gorwood, chef de la Clinique des maladies mentales et cérébrales (CMME) du centre hospitalier Sainte-Anne, avançait l’hypothèse que le développement de la maladie serait plus lié à une addiction à la perte de poids qu’à « la sentiment de peur face à la prise de poids ». La sensation de perdre du poids activerait le système de récompense dans le cerveau et les rendrait « accros ».

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Pour valider cette hypothèse, le Pr Gorwood et son équipe ont mené une étude auprès de 70 patients souffrant d’anorexie. Ils ont comparé les réactions des patients malades à celles d’un autre groupe d’environ 20 personnes qui ne présentaient aucun signe de la maladie. Les patients souffrant d’anorexie ne montraient plus de peur lorsqu’ils regardaient des images de personnes de poids normal ou en surpoids.

Si à l’heure où nous écrivons ces lignes nous étudions différentes manières d’expliquer la maladie, l’hypothèse de l’addiction est celle qui reflète le mieux la phase vécue par Morgan.

Vidéo. Morgan : « A 36 kilos je vais à l’hôpital »

En août 2022, plus d’un an après les premiers signes de l’apparition de la maladie, Morgan a été admis à l’hôpital pour le traitement de son mal. «Je perdais une livre par jour», dit-elle. L’adolescent ne pèse que 36 kilos. Son corps est en état d’alerte et un matin, la maladie le frappe. « Je sors avec mes amis et le lendemain je n’arrive pas à me lever. Là je me rends compte que l’anorexie et le cancer vont me tuer si je ne fais rien. A 36 kilos je vais chez l’hôpital », dit-il. Il signe alors le contrat d’hospitalisation stipulé par son médecin généraliste et entre en cure pendant un an. En 2016, il est complètement sorti de l’enfer.

« Je développe un cancer du foie »

Morgan conserve des séquelles importantes de son passé. Le plus grave est le cancer qui a dévoré son foie. Alors qu’il restreignait drastiquement son alimentation, le jeune homme a développé une mononucléose. Son système immunitaire affaibli ne lui a pas permis de lutter contre la sérologie d’Epstein-Barr qui, dans de rares cas, attaque le foie en le dégradant. Alors que la maladie s’installe, Morgan devient épuisé mais incapable de récupérer en raison de son anorexie l’empêchant de dormir. C’est une conséquence presque inconnue de la maladie. Les patients dorment mal ou très peu parce que le corps manque de nourriture. Au micro de Yahoo, Morgan avoue avoir développé des phases de paranoïa dans les moments les plus sombres de sa maladie. En 2021, le jeune homme est complètement guéri d’un cancer du foie.

Si c’est sur le plan psychologique que la maladie a laissé le plus de traces, Morgan évoque aussi ses articulations fatiguées, conséquence d’une activité sportive intense conjuguée à son état de dénutrition.

Vidéo. Quand vous souffrez d’anorexie, le sexe vous n’y pensez même pas.

« Le sexe, vous n’y pensez même pas »

Le témoignage de Morgan donne un aperçu de l’incapacité à différencier la maladie en fonction du sexe. Dans une interview accordée à Santé Magazine, Jean-Michel Huet, psychologue-psychanalyste, explique que si l’anorexie est un trouble plus développé chez les femmes c’est parce qu’elles sont plus soumises au diktat de l’apparence. On estime que 10 % des patients souffrant d’anorexie mentale sont des hommes.

En revanche, si c’est si tabou au sein du sexe masculin, c’est parce qu’il ternit l’image même de la virilité, ou du moins, les vieux clichés sur le mâle alpha. Un anorexique pas « dur », comme l’explique Morgan. « Le sexe n’est pas du tout une priorité. Vous n’y pensez même pas. »

Dans un second temps, lorsque le désir revient, il ne se matérialise pas comme souhaité. « Mentalement, on se sent prêt ou on en a envie. Physiquement, la connexion entre le cerveau et le corps n’est pas du tout établie. On se retrouve avec un trouble érectile ou une semi-moisissure. » Morgan parle de la « phase de guérison plus lourde ». « Il y a un vrai coup porté à la confiance en soi. C’est un très, très long chemin pour guérir de cela parce que c’est un pur blocage mental. »

Morgan croit qu’il est guéri. « Cela a vraiment pris trois bonnes années », dit-il. Par son témoignage, elle espère inciter les hommes souffrant d’anorexie mentale à sortir de l’ombre.

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