Avec l’arrivée de la Coupe du monde organisée par le petit émirat, la lutte pour le logement ne touche pas que les touristes.

Ou dormir? C’est l’une des principales questions posées par les supporters se rendant au Qatar pour la Coupe du monde, en pleine course effrénée aux chambres à Doha, rapporte l’agence de presse américaine Associated Press (AP). Certains dormiront sur des bateaux de croisière. D’autres camperont dans le désert. D’autres encore voleront de Dubaï ou de n’importe où ailleurs.

Mais à l’approche du plus grand événement sportif du monde, dans le plus petit pays hôte du monde, la lutte pour l’hébergement n’est pas réservée aux touristes. La frénésie immobilière au Qatar a fait monter en flèche les loyers et poussé les résidents de longue date à quitter leur propre maison, laissant beaucoup de gens sur le carreau.

« Les propriétaires profitent pleinement de la situation et il n’y a rien pour soutenir les personnes qui vivent déjà ici », a déclaré Mariam, une résidente britannique de 30 ans dont le propriétaire a refusé de renouveler son contrat annuel en septembre. son loyer mensuel : de 5 000 riyals qatariens (environ 1 370 dollars) à 20 000 riyals (5 490 dollars). N’ayant pas les moyens de payer cette augmentation, il n’a eu d’autre choix que de déménager et vit désormais chez un ami.

Crise de l’hébergement

« C’est vraiment démoralisant », dit-il en ne donnant que son prénom par peur de représailles, comme d’autres locataires interrogés dans cette nation autocratique. D’autres ont parlé sous couvert d’anonymat pour la même raison.

Les résidents du pays, où les expatriés sont neuf fois plus nombreux que les locaux, affirment que la demande accrue et la pénurie de chambres avant la Coupe du monde ont permis aux propriétaires d’augmenter les loyers de plus de 40% dans de nombreux cas et dans des délais très courts, obligeant les locataires à emballer leurs sacs et font face à un avenir incertain.

Le gouvernement qatari a reconnu la « demande accrue de logements » et a encouragé les locataires qui se sentent lésés à déposer une plainte auprès de la commission gouvernementale des litiges sur les loyers. Environ 1,2 million de fans sont attendus le mois prochain dans le petit émirat du Golfe, qui n’a encore jamais accueilli un événement de l’ampleur de la Coupe du monde.

Les organisateurs locaux ont tenté d’apaiser les craintes d’une crise de l’hébergement, soulignant que le Qatar a réservé 130 000 chambres, disponibles sur le site officiel. Les chambres, que l’on trouve dans les hôtels, les centres de villégiature, les logements construits à cet effet et les trois navires de croisière du port, commencent à environ 80 $, disent-ils, bien qu’on ne sache pas exactement combien d’options bon marché existent.

Un plafonnement des prix s’applique à 80% des chambres, a indiqué le gouvernement dans un communiqué à l’AP. Il n’a pas répondu aux questions de savoir si et comment le plafond a été mis en œuvre, et le plafond, qui est d’environ 780 $ pour une chambre dans un complexe cinq étoiles, peut augmenter, en fonction des équipements de la chambre. De nombreux occupants à long terme d’hôtels et d’appartements disent qu’ils sont expulsés pour faire de la place aux joueurs, au personnel et aux fans.

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« Vous êtes obligé de rester et de payer un supplément ou de partir sans savoir si vous aurez un logement », a déclaré un enseignant britannique dont le propriétaire a augmenté son loyer de 44%. Le professeur a vendu tous ses meubles et squatte maintenant chez un ami, inquiet pour son avenir. D’autres locataires renouvelant leur bail ont signalé des panneaux apparaissant dans leurs appartements indiquant que les bâtiments avaient été « choisis par le gouvernement pour accueillir des invités et des événements pour la Coupe du monde 2022 ».

« C’est très perturbant »

L’avis, vu par l’AP, ordonne aux locataires de quitter les lieux afin que le bâtiment puisse être remis à des fins d’entretien avant le tournoi. Les organisateurs locaux ont signé un accord avec la société hôtelière française Accor pour réserver quelque 45 000 chambres aux supporters. Omar al-Jaber, directeur exécutif du logement au Comité suprême du Qatar pour la livraison et l’héritage, a déclaré que le gouvernement n’avait joué aucun rôle dans les résiliations de contrat qui affectaient les locataires à long terme.

Une instructrice de pilates française de 48 ans a déclaré que lorsqu’elle avait signé son bail il y a un an, le propriétaire lui avait promis qu’il ne la mettrait pas à la porte pendant la Coupe du monde. Cependant, quelques jours avant la date de renouvellement de son bail, elle a reçu un message dévastateur : le propriétaire ne pouvait pas lui louer l’appartement pour des « raisons personnelles ». Le lendemain, son amie a vu sa chambre annoncée sur Airbnb pour près de 600 $ de plus par mois que ce qu’elle avait payé.

« Expulsez-vous des résidents de longue date pour un événement d’un mois ? » dit-elle. « Les gens sont en colère. C’est très troublant. »

Les résidents qui ont du mal à trouver un nouveau logement en raison de la hausse des loyers disent qu’il est presque impossible de trouver des maisons qui correspondent à leur budget. La plupart des appartements de deux chambres sur la Perle, une île artificielle au large de Doha, coûtent plus de 1 000 dollars la nuit sur Airbnb. Les appartements de luxe sur le site peuvent rapporter la modique somme de 200 000 $ par mois.

« Les maisons qui nous restent ne sont pas bonnes du tout », a déclaré un résident indien de 32 ans dont le loyer mensuel augmentera de plus de 400 dollars le mois prochain. « Du coup, si on peut se le permettre, il n’y a pas de cuisine, c’est trop loin ou c’est cloisonné. C’est très dérangeant. »

Le Qatar, riche en énergie, n’a épargné aucune dépense dans ses grands projets pour la première Coupe du monde du monde arabe, promettant que les résidents locaux et les expatriés bénéficieront également d’un héritage durable.

Crédits photos : Doha, la capitale du Qatar, où se déroulera la coupe du monde de football (Wikimedia Commons).