Qu’est-ce que l’andropause ?

La période où les hormones mâles diminuent progressivement chez les hommes est appelée andropause, entraînant des dysfonctionnements biologiques et psychologiques potentiels. Souvent causée par l’âge, cette pathologie se manifeste principalement par :

Pour de nombreux experts, le terme d’andropause semble inapproprié. En fait, il fait écho au stade de la ménopause alors que le processus d’andropause n’est pas universel et qu’il est aussi plus lent. « On préfère parler de syndrome de déficit en testostérone lié à l’âge », explique le professeur Stéphane Droupy, chef du service d’urologie, andrologie, sexologie au CHU de Nîmes.

Ménopause et andropause : quelles différences ?

L’andropause chez l’homme est souvent comparée à la ménopause chez la femme. Cependant, il n’est pas facile de comparer ces deux situations. Et ce, pour plusieurs raisons selon UroFrance :

Quelle est la fréquence de cette baisse hormonale ?

La Société française d’urologie estime que cette pathologie toucherait entre 5 et 10 % des hommes, avec une augmentation du nombre de cas avec l’âge.

Quels sont les symptômes de l’andropause ?

Les symptômes de l’andropause surviennent très progressivement :

Notez que malgré un faible taux de testostérone, certains patients peuvent rester asymptomatiques.

L’andropause mène-t-elle toujours à l’infertilité ?

La réponse du Pr Stéphane Droupy :

« L’andropause est une pathologie qui vient avec l’âge. Elle est généralement associée à un dysfonctionnement testiculaire lié au sperme et aux hormones. Alors oui, l’andropause peut conduire, en pratique, à l’infertilité. Cependant, il survient généralement chez les hommes de plus de 65 ans qui ne prévoient plus d’avoir d’enfants. Pour les hommes qui ont eu des problèmes de fertilité à un jeune âge et qui développent une andropause précoce, c’est plus gênant. »

Quelles sont ses causes ?

L’andropause est causée par une diminution de la production de testostérone. Pour rappel, cette hormone est à l’origine de toutes les caractéristiques masculines, comme une voix grave, des poils ou encore de la masse musculaire.

Photo: Structure de la testostérone

© NEUROtiker – Licence : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Testosteron.svg

Quels sont ses facteurs de risque ?

L’andropause est une pathologie évolutive, elle est très variable d’un homme à l’autre. Cependant, certains facteurs semblent la favoriser et/ou l’accélérer. Il pourrait être:

Quelles sont les personnes à risque ?

La diminution de la testostérone étant progressive, les symptômes qui y sont associés surviennent principalement chez les personnes de plus de 60 ans. « Les hommes qui ont rencontré des problèmes de fertilité, qui ont subi une intervention chirurgicale ou un cancer des testicules sont également plus à risque que les autres », ajoute l’urologue.

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Combien de temps dure l’andropause ?

Chez la plupart des individus, la baisse de la concentration de testostérone commence vers l’âge de 30 ans. Sans traitement, elle peut diminuer d’environ 10 % tous les dix ans. Et ce, jusqu’à la mort.

Est-elle contagieuse ?

L’andropause n’est pas une maladie infectieuse.

Qui, quand consulter ?

« La diminution du désir sexuel, la sensation d’avoir moins de force musculaire ou la fatigue sont des signes auxquels il faut être vigilant », précise l’expert. Il vous est alors conseillé de vous rendre chez votre médecin généraliste, puis de prendre rendez-vous avec un urologue ou un andrologue.

Pourquoi est-il important de se rendre chez un spécialiste ?

La réponse du Pr Stéphane Droupy :

« Le traitement de l’andropause peut déclencher un cancer de la prostate latent, jusqu’à présent freiné par un manque de testostérone. Il est donc nécessaire d’éliminer ce risque en procédant à un toucher rectal réalisé par des andrologues et des urologues ».

Quelles sont les complications possibles ?

« La diminution de la testostérone n’est pas anodine chez un homme », note l’urologue. Les complications sont rares, mais elles existent. Ça peut être:

Quels sont les examens et analyses ?

Si votre médecin soupçonne une andropause, il peut le confirmer par une simple prise de sang. Il demandera alors de mesurer la testostérone totale, puis la testostérone biodisponible – c’est-à-dire l’hormone mâle qui est active. Le taux est alors à interpréter en fonction de l’âge. A noter qu’un taux bas peut être considéré comme normal chez un homme de plus de 60 ans car il y a un déclin naturel.

Quel est le traitement de l’andropause ?

Le traitement consiste en une supplémentation en testostérone par injection, gel, patch ou cartouche implantée. Cet apport aurait des effets favorables sur le système vasculaire, réduirait la graisse abdominale et augmenterait la masse musculaire et osseuse.

La dose prescrite varie selon les besoins individuels. La dose étant légère, une surveillance médicale est nécessaire, car cette hormonothérapie peut avoir des effets désagréables voire dangereux. Comme indiqué précédemment, l’apport de testostérone peut relancer la progression du cancer de la prostate sans que personne ne s’en aperçoive.

De quel suivi parle-t-on ?

La réponse du Pr Stéphane Droupy :

« Il faut vérifier qu’il n’y a pas trop de testostérone, surveiller la prostate et faire un dosage sérique de l’antigène prostatique spécifique (PSA) afin de dépister un éventuel cancer. »

Est-il possible de prévenir l’andropause ?

La diminution de la production hormonale est liée à l’âge et donc rien ne peut empêcher l’apparition de l’andropause. « Il s’agit surtout de diagnostiquer rapidement l’andropause », précise le médecin.

Dans une certaine mesure, il est possible d’atténuer l’impact des symptômes grâce à un mode de vie sain. Il s’agit de favoriser :

Sites d’informations et associations

Association canadienne pour l’étude de l’homme vieillissant – Ressources, informations et événements

Centre d’information de l’Institut national sur le vieillissement – Informations et développements dans la recherche et coordonnées

Société internationale pour l’étude de l’homme vieillissant – Informations et articles sur la maladie