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Activision Blizzard demande au National Labor Relations Board (NLRB) d’empêcher un vote syndical dans son département d’assurance qualité (QA) car, selon lui, le développement de jeux est différent de toute autre forme de travail, ce qui, selon certains analystes, serait rendre des années de jurisprudence du NLRB sans pertinence. À la suite d’une campagne de syndicalisation réussie, l’entreprise a demandé que les votes soient bloqués jusqu’à ce qu’un examen soit effectué.

Selon les premières conclusions d’une enquête menée par la région 18 du NLRB, dont la juridiction comprend la région du Wisconsin où est basé le fabricant de Call of Duty: Warzone, Raven Software, la région a découvert que la société avait refusé des augmentations. aux travailleurs syndiqués et avait « sollicité des griefs » des employés pendant la campagne syndicale. Un représentant du NLRB a confirmé au Hollywood Reporter après que le syndicat Communications Workers of America (CWA) a annoncé la nouvelle. L’enquête sur les autres accusations, que CWA a déposée en juin 2022, est toujours en cours.

Activision Blizzard a annoncé en avril que tous les travailleurs temporaires et occasionnels de l’assurance qualité de ses divisions Activision Publishing et Blizzard étaient en train d’être convertis en employés à temps plein. Ce qui signifie que près de 1 100 testeurs de jeux temporaires obtiennent des emplois à temps plein avec des avantages sociaux. Ils seront également mieux payés, avec un nouveau taux horaire minimum de 20 $.

« Je suis heureux d’annoncer que nous allons convertir tous les travailleurs temporaires et occasionnels de l’AQ basés aux États-Unis en employés à temps plein (ETP). Nous augmentons leur taux horaire à un minimum de 20 $ / h et leur donnons accès à tous les avantages de l’entreprise, et ils pourront participer au programme de bonus de l’entreprise », ont déclaré les responsables d’Activision Blizzard. Ce changement fait suite à la conversion de près de 500 travailleurs temporaires et occasionnels en employés permanents à temps plein dans les studios d’Activision Publishing, et à d’autres conversions en cours qui ont eu lieu au cours des derniers mois.

En réponse aux efforts de Blizzard Albany pour que les employés de son service d’assurance qualité soient reconnus comme un syndicat, la société mère Activision Blizzard a déposé deux requêtes auprès du National Labor Relations Board (NLRB). Ces motions ont été déposées à la suite du vote des testeurs QA sur la syndicalisation, que le NLRB a approuvé à la mi-octobre. La demande de révision de l’entreprise s’articule autour de quelques points clés :

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L’entreprise espère élargir l’électorat aux plus de 100 employés de son bureau d’Albany, déplaçant le syndicat potentiel d’un syndicat de travailleurs de l’assurance qualité vers une unité plus mixte, forçant ainsi une deuxième élection dans le processus, que l’entreprise pourrait avoir un autre , potentiellement mieux, chance de gagner.

L’argument de base d’Activision Blizzard repose sur l’idée que la production de jeux vidéo est si fondamentalement différente des autres formes de production que le National Labor Relations Board sait bien que le précédent doit être ignoré.

Plus tôt cette année, les employés de plus de 100 sites Amazon ont contacté le président de l’Amazon Labour Union (ALU), Chris Smalls, au sujet de l’organisation de leurs lieux de travail depuis la victoire syndicale historique dans un entrepôt de Staten Island il y a une semaine, a déclaré Smalls. Smalls, a déclaré qu’il prévoyait de tenir un « appel national » avec les employés des installations d’Amazon au cours des deux prochaines semaines.

Les remarques de Smalls, un ancien employé d’entrepôt d’Amazon qui a dirigé la campagne de syndicalisation de Staten Island, surviennent un jour après la publication d’un document d’Amazon révélant les plans de l’entreprise de s’opposer officiellement aux élections syndicales dans un entrepôt de 8 000 travailleurs à Staten Island. Amazon alléguera que l’UAL et le Conseil national des relations du travail ont illégalement interféré avec le vote en compromettant le droit des employés à une élection libre et équitable, selon le dossier. L’Amazon Labour Union affirme qu’Amazon a forcé les travailleurs essayant de se syndiquer à Albany à organiser une élection de 1 000 électeurs en gonflant sa liste électorale pour « remplir l’unité ».

L’Amazon Labour Union (ALU) a remporté une victoire historique le 1er avril en devenant le tout premier syndicat à organiser avec succès les employés d’Amazon. Christian Smalls, motivé par ce qu’il considérait comme des mauvais traitements, a rallié ses collègues tout au long du processus et, en janvier 2022, a remporté juste assez de voix pour se qualifier pour une élection officielle. Les travailleurs de l’entrepôt JFK8 d’Amazon ont voté pour se syndiquer par 2 654 voix contre 2 131.

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Les avocats d’Activision Blizzard soulignent la nature collaborative du développement de jeux vidéo, dans laquelle les employés et les sous-traitants de tous les départements travaillent ensemble dans le but commun de produire le meilleur jeu possible, même en incluant des captures d’écran. écran de divers environnements Diablo 4 dans leur référentiel. Activision Blizzard avance cet argument malgré le fait que le mode de production collaboratif qu’ils décrivent ressemble clairement à celui de l’industrie du divertissement majoritairement syndiquée.

Activision Blizzard poursuit en disant que les employés du département QA ne partagent pas d’intérêts communs, car certains d’entre eux travaillent sur des jeux différents. Les bureaux d’Albany abritent l’équipe d’assurance qualité de Diablo, qui est répartie entre Diablo 2 Remastered et Diablo 4. De plus, les employés de l’assurance qualité sont en outre divisés en équipes spécifiques, travaillant directement avec d’autres départements. de la compagnie.

L’entreprise a fait valoir que cette division empêche les employés d’AQ de partager des intérêts communs, car ils travaillent avec des personnes différentes et les fonctions de leurs rôles sont fluides. Activision Blizzard cite un cas spécifique dans lequel un membre du département QA a été temporairement réaffecté à un rôle de conception d’interface utilisateur, sans changement de salaire, comme preuve de la nature collaborative unique de l’industrie du logiciel. Jeux.

Au contraire, Activision Blizzard affirme que les employés du département AQ partagent des intérêts communs avec les membres de l’équipe de développement d’autres départements, citant leur volonté commune d’atteindre le même objectif et les outils similaires qu’ils utilisent. dans leur travail quotidien. La revendication de l’entreprise s’appuie sur des précédents juridiques établis dans lesquels les travailleurs de l’assurance qualité travaillant dans les usines n’ont pas pu former leur propre syndicat parce que leur travail était étroitement intégré à celui des autres travailleurs. .

« Malheureusement, il n’est pas surprenant qu’une entreprise qui a tenté à plusieurs reprises de faire taire ses employés, y compris en cachant des rapports de violences sexuelles, veuille une fois de plus museler la voix des travailleurs en essayant de les empêcher de voter lors d’une élection syndicale. Les travailleurs ont conclu qu’ils devaient se protéger de cet employeur abusif en s’unissant pour former un syndicat fort », a déclaré le groupe autoproclamé Communication Workers of America.

« Au lieu de rester neutre, la direction d’Activision continue de présenter les mêmes arguments erronés dans une tentative désespérée d’interférer avec le droit légal des travailleurs de prendre leurs propres décisions concernant la formation d’un syndicat et la négociation d’un contrat. convention collective », ont-ils ajouté. « Il est clair que les dirigeants de l’entreprise se sentent menacés par les travailleurs qui s’organisent. Nous sommes confiants dans la réponse du NLRB à ces demandes, et nous continuerons à faire pression pour que les employés d’Activision Blizzard aient le droit de se syndiquer sans délai. »

L’approche d’Activision Blizzard dans cette affaire n’a rien d’extraordinaire. Cela correspond à la stratégie présentée dans un article de blog sur le site Web du cabinet d’avocats Duane Morris LLP, qui décrit explicitement le danger des « micro-unités » et comment les arrêter. L’article encourage à « brouiller les distinctions entre les micro-unités et le groupe plus large dans son ensemble », déclare que les employeurs devraient « se concentrer sur l’interdépendance et l’imbrication de la fabrication de produits », et utilise même exactement le même argument concernant les travailleurs du contrôle de la qualité dans les usines : « Les employés du contrôle qualité qui passent le plus clair de leur temps à interagir avec les employés de la production sur le terrain et qui participent à la résolution des problèmes ont plus de chance d’être inclus. »

Tout cela pour dire que la stratégie d’Activision Blizzard n’est pas particulièrement intelligente, ou unique, mais cela n’a pas vraiment d’importance. Si le NLRB rejette cette demande après une courte période de délibération, c’est tout de même un succès pour Activision Blizzard, car le délai est l’objectif. Il est facile pour une entreprise de la taille d’Activision Blizzard de drainer les ressources d’un syndicat naissant, tout comme il est facile de se réorganiser rapidement pour mieux prévenir les futures campagnes de syndicalisation si les efforts de syndicalisation du bureau d’Albany échouaient.

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