A Londres, des heures d'attente pour s'assurer "quelques secondes" avec la reine

Le vent est froid, certains ont attendu toute la nuit sous la pluie londonienne, mais qu’importe : au mieux cet après-midi, sinon la nuit suivante, ils auront ce pour quoi ils sont venus, « quelques secondes » avec la Reine.

Des centaines de personnes ont fait la queue devant le Parlement de Westminster mercredi matin, où le cercueil fermé de la reine Elizabeth II, décédée jeudi, sera exposé au public à partir de 17h00 heure locale (16h00 GMT).

Certains sont emmitouflés sous une couverture, d’autres dorment sur un tabouret, blottis contre les verres avec vue sur la Tamise, ou plus ou moins réveillés devant un thé. Autour d’eux, mille nuances de chaises de camping, de parapluies à ouvrir dès à présent ou de snacks et de café à emporter.

« On n’a pas dormi de la nuit », s’amuse Rob Paige, un retraité de 65 ans arrivé mardi soir avec sa femme Maureen, 67 ans, qui euphémise : « la nuit a été un peu humide ». « Après 1h du matin, c’était calme, nous sommes allés nous promener. La plupart des gens étaient calmes, il neigeait… Beaucoup plus de gens sont arrivés ce matin vers 5h du matin », a déclaré Rob.

Tôt le matin la file d’attente est déjà longue, toujours pas impressionnante. Pendant le cours, les agents se regardent en gilets fluo.

Les conversations ont lieu dans la file d’attente et ensemble avec la police nous nous entraidons dans une bonne ambiance. Certains prennent un café, d’autres ont prêté leurs sacs de couchage.

« C’est toujours comme ça avec ces événements royaux », rigole Rob. « Temps épouvantable, mais très beau ! »

« Malheureusement, nous n’avons pas vu la reine mère » en 2002, expliqua encore Maureen. « Nous ne pouvions pas le manquer. Je ferai certainement une révérence en signe de respect. »

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Brian Flatman a également raté un événement charnière, le couronnement de la reine en 1953. « J’avais seize ans, très bien placé à Hyde Park Corner, mais je suis soudainement tombé malade et j’ai dû me traîner chez moi ». Pas question de manquer quelque chose cette fois-ci : le retraité, chapeau sur la tête, a également passé la nuit ici.

Une fois devant le cercueil, il s’attend à un « moment hors du temps, suspendu. Ce sera moi et la dépouille de la reine devant moi. Je pense que ce sera une expérience d’une profondeur immense, d’une pureté spirituelle ».

« Je vais probablement verser une larme », s’attend également June Allen-Westbrook, très sciemment. A 78 ans, elle n’a pas hésité à venir à 5 heures et s’installer en fauteuil roulant. « Elle a été ma reine toute ma vie, et plus encore! » Ajoute son amie Janice Cook, 67 ans : « C’est un honneur d’être ici ».

« Ce sera plus personnel et intime » que de voir passer le cortège funèbre, espère aussi Delilah Emerson, une traductrice de 26 ans originaire d’Oxford, « digérant encore le choc et le sentiment de perte ».

Tous insistent sur les petites choses que représentent quelques heures d’attente face à la vie qu’ils viennent fêter.

« Ça fait partie de ces choses qu’il faut vivre » et « même si ce n’est que pour quelques secondes, c’est important », résume Sam Gibbons, coach sportif de 33 ans portant une veste aux couleurs du drapeau britannique. sur les épaules. « Donnez-lui ce petit, petit merci pour ce qu’elle a accompli. »